Sense Photonics กะพริบไปยังฉาก LIDAR ด้วยวิธีการใหม่และ $ 26M – TechCrunch


Lidar เป็นส่วนสำคัญของรถยนต์ที่เป็นอิสระและระบบหุ่นยนต์จำนวนมาก แต่เทคโนโลยีก็พัฒนาอย่างรวดเร็วเช่นกัน บริษัท ใหม่ที่ชื่อว่า Sense Photonics เพิ่งเกิดจากโหมดซ่อนตัวในวันนี้ด้วยเงิน $ 26 ล้าน A รอบซึ่งเป็นการกำหนดแนวทางใหม่ทั้งหมดเพื่อให้ได้มุมมองที่กว้างเป็นพิเศษและการติดตั้งที่ยืดหยุ่น (แท้จริง)

ยังอยู่ในช่วงของต้นแบบ แต่ชัดเจนเพียงพอที่จะดึงดูดตัวเลขการลงทุนแปดอย่าง Sense Photonics ’ Lidar ไม่ได้ดูแตกต่างจากคนอื่นมากนักในตอนแรก แต่การเปลี่ยนแปลงนั้นอยู่ภายใต้ประทุนและในทั้งสองด้านของมัน

ระบบ Lidar ที่ได้รับความนิยมในช่วงต้นเช่นเดียวกับระบบของ Velodyne ใช้โมดูลการหมุนที่ปล่อยและตรวจจับชีพจรเลเซอร์อินฟราเรดค้นหาช่วงของสภาพแวดล้อมโดยการวัดเวลาการบินของแสง สิ่งที่ตามมาได้แทนที่หน่วยการหมุนด้วยเครื่องจักรกลน้อยเช่นกระจกชนิด DLP หรือแม้กระทั่งการบังคับแสงคานตาม metamaterials

ระบบทั้งหมดเหล่านี้เป็นระบบ "สแกน" ที่พวกเขากวาดลำแสงคอลัมน์หรือจุดแสงไปทั่วฉากในแบบที่มีโครงสร้างบางอย่าง – เร็วกว่าที่เราสามารถรับรู้ แต่ยังทีละชิ้น อย่างไรก็ตามมีเพียงไม่กี่ บริษัท ที่สามารถจัดการกับสิ่งที่เรียกว่า“ แฟลช” ไลดาร์ซึ่งส่องสว่างทั่วทั้งฉากด้วยแฟลชขนาดยักษ์หนึ่งหลุม

นั่นคือสิ่งที่ Sense ได้สร้างขึ้นและมันอ้างว่าได้หลีกเลี่ยงข้อบกพร่องตามปกติของระบบดังกล่าวนั่นคือความละเอียดและช่วงที่ จำกัด ไม่เพียงแค่นั้น แต่ด้วยการแยกส่วนที่เปล่งแสงเลเซอร์และเซ็นเซอร์ที่วัดพัลส์จะทำให้การติดตั้งของ Sensear นั้นง่ายกว่าโดยไม่ต้องออกแบบรถทั้งหมดรอบตัวใหม่

ฉันได้พูดคุยกับซีอีโอและผู้ร่วมก่อตั้ง Scott Burroughs ซึ่งเป็นวิศวกรระบบเลเซอร์ที่มีประสบการณ์เกี่ยวกับสิ่งที่ทำให้ Sensear เป็นสัตว์ที่แตกต่างจากการแข่งขัน

“ มันเริ่มต้นด้วยตัวส่งเลเซอร์” เขากล่าว “ เรามีซอสลับบางอย่างที่ช่วยให้เราสามารถสร้างเลเซอร์ขนาดใหญ่ได้หลายพันตัวกระจายกันเพื่อประสิทธิภาพความร้อนที่ดีและปลอดภัยต่อดวงตา”

องค์ประกอบเลเซอร์ขนาดเล็กเหล่านี้ติดอยู่บนแผ่นรองที่ยืดหยุ่นซึ่งหมายความว่าอาเรย์สามารถโค้งงอได้ทำให้ได้มุมมองที่ดีขึ้นอย่างมาก หน่วย Lidar (ยกเว้น 360 องศา) มีแนวโน้มที่จะอยู่ในแนวนอนประมาณ 120 องศาเนื่องจากนั่นคือสิ่งที่คุณสามารถได้รับจากเซ็นเซอร์และตัวปล่อยบนระนาบแนวราบและอาจจะ 50 หรือ 60 องศาในแนวตั้ง

“ เราสามารถไปให้สูงถึง 90 องศาสำหรับจุดยอดซึ่งผมคิดว่าไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนและสูงถึง 180 องศาสำหรับแนวนอน” Burrough กล่าวอย่างภาคภูมิใจ “ และนั่นคือสิ่งที่ผู้ผลิตรถยนต์เราได้พูดคุยด้วยรู้สึกตื่นเต้นเป็นอย่างยิ่ง”

นี่เป็นสิ่งที่ควรค่าแก่การกล่าวถึงว่าระบบ lidar ก็เริ่มแยกออกเป็นสองส่วนในระยะยาวคือ lidar ที่หันหน้าไปทางด้านหน้า (เช่นจาก Luminar และ Lumotive) สำหรับตรวจจับสิ่งต่าง ๆ เช่นสิ่งกีดขวาง – สนาม lidar เพื่อการรับรู้สถานการณ์ในทันทีมากขึ้น – สุนัขที่อยู่ด้านหลังรถขณะที่มันถอยหลังหรือรถที่จอดอยู่ห่างออกไปไม่กี่เมตร อุปกรณ์ของ Sense นั้นมุ่งเน้นไปที่เคสที่ใช้เป็นครั้งที่สอง

เหล่านี้เป็นเพียงหน่วยต้นแบบ แต่ทำงานได้และคุณสามารถดูได้ว่าเป็นมากกว่าหน่วยแสดงผล

โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากนวัตกรรมที่น่าสนใจครั้งที่สองที่พวกเขารวมอยู่: เซ็นเซอร์ซึ่งปกติแล้วจะเป็นส่วนหนึ่งและพัสดุที่มีหน่วย lidar สามารถแยกออกจากตัวส่งและเป็นมากกว่ากล้องเฉพาะเล็กน้อย นั่นหมายความว่าในขณะที่ตัวปล่อยสามารถรวมเข้ากับพื้นผิวโค้งเช่นชุดไฟหน้าในขณะที่เครื่องตรวจจับขนาดเล็กสามารถติดอยู่ในสถานที่ที่มีกล้องแบบดั้งเดิมอยู่แล้ว: กระจกมองข้างกันชนและอื่น ๆ

สถาปัตยกรรมที่เหมือนกับกล้องนั้นสะดวกกว่าสำหรับการจัดวาง นอกจากนี้ยังมีผลต่อพื้นฐานที่ระบบสร้างภาพของสภาพแวดล้อมขึ้นใหม่ เนื่องจากเซ็นเซอร์ที่ใช้อยู่ใกล้กับกล้อง RGB ทั่วไปภาพจากอดีตจึงสามารถจับคู่กับภาพหลังได้อย่างง่ายดาย

ข้อมูลเชิงลึกและภาพจากกล้องทั่วไปตรงกับพิกเซลถึงพิกเซล

Larsars ส่วนใหญ่ส่งคลาวด์จุด 3D ผลของลำแสงเพื่อค้นหาจุดนับล้านที่มีช่วงแตกต่างกัน นี่เป็นรูปแบบ "ภาพ" ที่แตกต่างจากกล้องแบบดั้งเดิมมากและสามารถนำไปใช้ในการแปลงหรือเปรียบเทียบความลึกและรูปร่างของคลาวด์พอยต์กับภาพ RGB แบบ 2D หน่วยของ Sense ไม่เพียง แต่แสดงผลแผนที่เชิงลึกแบบ 2D เท่านั้น แต่ยังสามารถซิงค์ข้อมูลด้วยกล้องคู่ได้ดังนั้นภาพแสงที่มองเห็นจะจับคู่พิกเซลสำหรับพิกเซลกับแผนที่ความลึก มันช่วยประหยัดเวลาในการคำนวณและความล่าช้าดังนั้นจึงเป็นสิ่งที่ดีสำหรับแพลตฟอร์มที่เป็นอิสระ

หน่วยของ Photonics ของ Sense Photonics ยังสามารถส่งจุดเมฆตามที่คุณเห็นที่นี่

ประโยชน์ของระบบ Sense นั้นชัดเจน แต่แน่นอนตอนนี้ บริษัท ยังคงดำเนินการเพื่อให้ได้หน่วยแรกสำหรับการผลิต ด้วยเหตุนี้เองทำให้มีการระดมทุน A $ 26 ล้านรอบ“ ร่วมนำโดย Acadia Woods และ Congruent Ventures โดยการมีส่วนร่วมจากนักลงทุนรายอื่นรวมถึง Prelude Ventures, Samsung Ventures และ Shell Ventures” มัน.

เงินสดในมือดีเสมอ แต่มันยังได้ร่วมมือกับ Infineon และ บริษัท อื่น ๆ รวมถึง บริษัท ยานยนต์ระดับ 1 ที่ไม่มีชื่อซึ่งไม่ต้องสงสัยเลยว่าช่วยสร้างผลิตภัณฑ์ Sense Photonics เชิงพาณิชย์เครื่องแรก รายละเอียดจะต้องรอจนกว่าจะถึงปลายปีนี้เมื่อข้อเสนอดังกล่าวแข็งตัวและการผลิตจะเริ่มในอีกไม่กี่เดือนหลังจากนั้น – ยังไม่มีช่วงเวลาที่ยากลำบาก แต่คาดว่าสิ่งนี้จะเกิดขึ้นก่อนสิ้นปีนี้

“ เรารู้สึกซาบซึ้งอย่างมากต่อความเชื่อมั่นของนักลงทุนในทีมของเราและเทคโนโลยีของเรา” เบอร์โรห์กล่าวในการแถลงข่าว “ ความต้องการที่เราพบ – แม้ในขณะที่ทำงานในโหมดซ่อนตัว – นั้นยอดเยี่ยมมาก”