LarvalBot ฟื้นฟูแนวปะการังคืนความอ่อนเยาว์ให้กับปะการังนับล้าน – TechCrunch


การตายอย่างต่อเนื่องของแนวปะการังในโลกเป็นสิ่งที่เตือนความทรงจำเกี่ยวกับความเป็นจริงของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ แต่ก็เป็นสิ่งที่เราสามารถผลักดันกลับไปได้ นักอนุรักษ์มีเครื่องมือใหม่ในการทำเช่นนี้กับ LarvalBot แพลตฟอร์มหุ่นยนต์ใต้น้ำที่อาจเร่งความพยายามอย่างมากในการเพาะเมล็ดปะการังเก่าด้วยปะการังติ่งใหม่ที่แข็งแรง

หุ่นยนต์มีประวัติย้อนหลังไปถึงปี 2015 เมื่อมีการนำต้นแบบต้นแบบที่รู้จักกันในชื่อ COTSbot สามารถค้นหาและทำลายมงกุฎปลาดาวหนามที่ทำลายล้างได้ด้วยตนเอง (ชื่อนี้) มันได้รับการยกระดับและแก้ไขโดยทีมงานที่มหาวิทยาลัยเทคโนโลยีควีนส์แลนด์และในรูปแบบนักฆ่าที่เป็นที่รู้จักกันในชื่อ RangerBot

แต่ระบบเดียวกันที่อนุญาตให้นำทางและตรวจสอบปะการังสำหรับสัตว์ที่รุกรานได้อย่างปลอดภัยนั้นยังทำให้สามารถช่วยระบบนิเวศที่หายไปเหล่านี้ได้โดยตรง

ปะการัง Great Barrier Reef วางไข่ทุกปีในเหตุการณ์จำนวนมากซึ่งมองเห็นน้ำที่อยู่ทางเหนือของรัฐควีนส์แลนด์ซึ่งเต็มไปด้วยไข่และสเปิร์ม นักวิจัยที่ Southern Cross University ได้ศึกษาวิธีการเก็บเกี่ยวและเก็บเกี่ยวปะการังรุ่นใหม่ พวกเขารวบรวมไข่และตัวอสุจิแล้วแยกพวกมันออกเป็นกรงลอยซึ่งพวกเขาจะได้รับหนึ่งสัปดาห์หรือมากกว่านั้นเพื่อพัฒนาเป็นทารกปะการังที่มีชีวิต (ไม่ใช่คำของฉัน แต่ฉันชอบมัน) ทารกปะการังเหล่านี้จะถูกย้ายไปยังแนวปะการังที่ใกล้สูญพันธุ์อย่างระมัดระวัง

LarvalBot เข้ามาเล่นในขั้นตอนสุดท้ายนั้น

“ เราตั้งเป้าหมายที่จะมีหุ่นยนต์สองหรือสามตัวให้พร้อมสำหรับการวางไข่ในเดือนพฤศจิกายน หนึ่งตัวจะมีตัวอ่อนประมาณ 200,000 ตัวและอีกตัวเป็นตัว 1.2 ล้านตัว” Matthew Dunbabin ของ QUT อธิบายในข่าวประชาสัมพันธ์ “ ในระหว่างการใช้งานหุ่นยนต์จะไปตามเส้นทางที่เลือกไว้ล่วงหน้าที่ระดับความสูงคงที่ตลอดแนวปะการังและการตรวจสอบบุคคลจะกระตุ้นการปล่อยตัวอ่อนเพื่อเพิ่มประสิทธิภาพของการกระจายตัว”

โดยปกติแล้วเป็นสิ่งที่นักดำน้ำต้องทำดังนั้นหุ่นยนต์จะทำหน้าที่เป็นตัวคูณแรงซึ่งเป็นสิ่งที่ไม่ต้องการอาหารหรือออกซิเจนเช่นกัน บางส่วนของแนวหินเหล่านี้สามารถทำงานของแรนเจอร์หรืออาสาสมัครหลายสิบคน

“ ปะการังที่มีชีวิตรอดจะเริ่มเติบโตและแตกหน่อและก่อตัวเป็นอาณานิคมใหม่ซึ่งจะมีขนาดใหญ่พอหลังจากนั้นประมาณสามปีเพื่อให้เกิดการสืบพันธุ์แบบอาศัยเพศและทำให้ครบวงจรชีวิต” Peter Harrison ของ Southern Cross ผู้พัฒนาเทคนิคการฟื้นฟูลูกน้ำ

มันไม่ใช่การแก้ไขอย่างรวดเร็วด้วยวิธีการใด ๆ แต่การแพร่กระจายของปะการังเทียมนี้สามารถปรับปรุงโอกาสของแนวปะการังหรือพื้นที่ที่รอดชีวิตในอีกไม่กี่ปีข้างหน้าและในที่สุดก็กลับมาพึ่งพาตนเองได้อีกครั้ง