ใช้ SpaceX Rocket เปิดตัว 3 Radarsat ดาวเทียม Aces Foggy Landing


SpaceX ประสบความสำเร็จในการเปิดตัวภารกิจอวกาศครั้งที่เจ็ดของปีวันพุธ (12 มิถุนายน) โดยส่งดาวเทียมสามดวงจากการสำรวจโลกขึ้นสู่วงโคจรที่แคนาดาและตอกตะปูลงที่หมอกในแคลิฟอร์เนีย

แม้จะมีหมอกหนาในตอนเช้า แต่ SpaceX จรวด Falcon 9 ยกออกจากฐานทัพอากาศ Vandenberg เวลา 22:17 น. EDT (1417 GMT) เวลา 17:17 น. ตามเวลาท้องถิ่นของแคลิฟอร์เนีย) ถือของแคนาดา ภารกิจ RADARSAT Constellation (RCM) ขึ้นสู่ท้องฟ้า ดาวเทียมทั้งสามได้รับการปล่อยตัวในวงโคจรประมาณหนึ่งชั่วโมงหลังจากยานอวกาศออกเดินทางยานอวกาศ ประกาศผ่านทาง Twitter.

ประมาณ 8 นาทีหลังจากการยกขึ้นขั้นตอนแรกของ Falcon 9 สองขั้นนั้นจะเชื่อมโยงไปถึงที่จุดศูนย์กลางของ LZ-4 ซึ่งเป็นแผ่นพื้นของ SpaceX ที่ Vandenberg ค่อยๆแตะลงเพียงสี่ไมล์ (0.4 กิโลเมตร) จากจุดที่มันเปิดตัว นี่เป็นเครื่องหมายของ บริษัท ที่ 41 การกู้คืนบูสเตอร์.

ที่เกี่ยวข้อง: ดูวิวัฒนาการของจรวด SpaceX ในรูปภาพ

ขั้นตอนแรกคือผู้สนับสนุนคนเดียวกันกับที่ได้ทำการบรรจุแคปซูลลูกเรือ Dragon ของ SpaceX ไปยังสถานีอวกาศนานาชาติ (ISS) ในเดือนมีนาคมของปีนี้ เที่ยวบินที่ไร้ผู้คน รู้จักกันในชื่อ Demo-1เป็นภารกิจแรกสำหรับแคปซูลซึ่งพิสูจน์ให้เห็นว่ามันสามารถเชื่อมต่อกับสถานีอวกาศก่อนที่จะกลับมาสู่โลกได้โดยอิสระ

ภาพที่ 1 จาก 4

จรวด SpaceX Falcon 9 ที่บรรทุกดาวเทียม Radarsat สามดวงสำหรับแคนาดายกตัวขึ้นในหมอกหนาที่ฐานทัพอากาศ Vandenberg ในแคลิฟอร์เนียเมื่อวันที่ 12 มิถุนายน 2019

จรวด SpaceX Falcon 9 ที่บรรทุกดาวเทียม Radarsat สามดวงสำหรับแคนาดายกตัวขึ้นในหมอกหนาที่ฐานทัพอากาศ Vandenberg ในแคลิฟอร์เนียเมื่อวันที่ 12 มิถุนายน 2019

(ภาพ: © SpaceX)

ภาพที่ 2 จาก 4

จรวด SpaceX Falcon 9 ที่มีดาวเทียมสังเกตการณ์ Radarsat Earth ของแคนาดาสามดวงปรากฏขึ้นเหนือหมอกหนาในขณะที่มันถูกส่งขึ้นสู่วงโคจรจาก Vandenberg Air Force ในแคลิฟอร์เนียเมื่อวันที่ 12 มิถุนายน 2019

มุมมองของจรวด Falcon 9 ที่โผล่ขึ้นมาเหนือชั้นหมอกในขณะที่มันเปิดตัวดาวเทียม Radarsat จากกองทัพอากาศ Vandenberg ในรัฐแคลิฟอร์เนียเมื่อวันที่ 12 มิถุนายน 2019

(ภาพ: © SpaceX)

ภาพที่ 3 จาก 4

มุมมองของการลงจอดของจรวด SpaceX Falcon 9 ในขณะที่มันกลับสู่โลกหลังจากประสบความสำเร็จในการเปิดตัวดาวเทียม Radarsat สำหรับการสังเกตการณ์โลกสามดวงสำหรับแคนาดาเมื่อวันที่ 12 มิถุนายน 2019 การยิงขึ้นและลงที่ฐานทัพอากาศ Vandenberg ของรัฐแคลิฟอร์เนีย

ซ้าย: มุมมองของการลงจอดโดยจรวด SpaceX Falcon 9 ขณะที่มันกลับสู่โลกหลังจากประสบความสำเร็จในการเปิดตัว Radarsat เมื่อวันที่ 12 มิถุนายน 2019 ด้านขวา: ชั้นหมอกที่ฐานทัพอากาศ Vandenberg ของแคลิฟอร์เนียในเวลาที่ลงจอด

(ภาพ: © SpaceX)

ภาพที่ 4 จาก 4

จรวดระยะแรกของ Falcon 9 ยืนอยู่เหนือแผ่น Landing Zone 4 ของ บริษัท ที่ฐานทัพอากาศ Vandenberg หลังจากตอกย้ำการลงจอดครั้งที่สองเมื่อวันที่ 12 มิถุนายน 2019 หลังจากประสบความสำเร็จในการเปิดตัวดาวเทียมแคนาดา Radarsat สามดวง

จรวดระยะแรกของ Falcon 9 ยืนอยู่เหนือแผ่น Landing Zone 4 ของ บริษัท ที่ฐานทัพอากาศ Vandenberg หลังจากตอกย้ำการลงจอดครั้งที่สองเมื่อวันที่ 12 มิถุนายน 2562

(ภาพ: © SpaceX)

หลังจากเที่ยวบินนั้นผู้สนับสนุนได้ลงจอดอย่างปลอดภัยในทะเลก่อนที่จะถูกส่งกลับไปยังดินแดน ตอนนี้มันสูงที่ LZ-4 ซึ่งเป็นเพียงผู้สนับสนุน SpaceX ตัวที่สองที่สัมผัสกับดินแคลิฟอร์เนีย

หลังจากเปิดตัวจรวด SpaceX มีสองตัวเลือกที่เป็นไปได้สำหรับการกู้คืน boosters: กลับไปสู่พื้นดินโดยใช้แผ่นพื้นที่สร้างขึ้นเป็นพิเศษหรือสัมผัสลงไปในทะเลบนดาดฟ้าของหนึ่งในสองลำพูนของ บริษัท ตัวเลือกที่ บริษัท เลือกแตกต่างกันระหว่างการเปิดตัวกำหนดโดยส่วนใหญ่โดยน้ำหนักบรรทุกของจรวด

การกลับมาสู่พื้นดินต้องใช้เชื้อเพลิงมากกว่าการลงจอดบนเรือในทะเลดังนั้นการยิงที่ใช้จรวดจำนวนมากในช่วงปีนขึ้นไป (โดยทั่วไปจะมีขนาดใหญ่มากและมีน้ำหนักมาก) มักจะต้องลงจอดในมหาสมุทร แต่จรวดที่บรรทุกของที่มีน้ำหนักเบาโดยเฉพาะอย่างยิ่งในวงโคจรของโลกที่ต่ำนั้นมีเชื้อเพลิงเหลือเฟือที่จะมุ่งหน้ากลับสู่พื้นดิน

เที่ยวบินวันนี้ทำเครื่องหมายท่าจอดที่ 41 สำหรับ SpaceX จากการเปิดตัวทั้งหมด 72 ครั้งสำหรับ บริษัท มีเพียง 15 คนเท่านั้นที่ทำทัชดาวน์ได้บนบก และนี่เป็นเพียงครั้งที่สองที่จรวดลงสู่พื้นดินในแคลิฟอร์เนีย การลงจอดบนพื้นดินอื่น ๆ ของ SpaceX เกิดขึ้นที่ Space Coast ของรัฐฟลอริดาซึ่ง บริษัท มีคู่ยิงและแผ่นรองบันได

แต่ SpaceX มีความตั้งใจที่จะส่งจรวดกลับมาที่ศูนย์ Vandenberg อย่าง Space Launch Complex 4 (SLC-4 สั้น ๆ ) เดิมทีขีปนาวุธของไททันนั้น SLC-4 เป็นสองไซต์ในหนึ่งเดียว แบ่งออกเป็นสองส่วน – ตะวันออกและตะวันตก – SpaceX เช่าทั้งสองและใช้หนึ่งสำหรับการเปิดตัวและหนึ่งสำหรับเชื่อมโยงไปถึง

ก่อนหน้านี้ทุกวัน แต่หนึ่งในฝั่งตะวันตกของ บริษัท ได้เกิดขึ้นบนเรือเสียงพึมพำ "เพิ่งอ่านคำแนะนำ" เมื่อเดือนตุลาคมที่ผ่านมา SpaceX ได้ "กลับสู่การเปิดตัวเว็บไซต์" หรือ RTLS เป็นครั้งแรกที่ Vandenberg พร้อมที่จะเปิดตัว Falcon 9 หลังจากเปิดตัว SAOCOM-1A ดาวเทียม. (บริษัท เช่าพื้นที่เชื่อมโยงไปถึงจากกองทัพอากาศในปี 2558 แต่เพิ่งได้รับการอนุมัติเพื่อเปิดใช้งาน)

ที่เกี่ยวข้อง: ดูภาพที่น่าตื่นตาตื่นใจของการเปิดตัว SAOCOM-1A ของ SpaceX

ดาวเทียม Radarsat Constellation Mission ทั้งสามถูกมองด้วยกันเมื่อ SpaceX ล้อมรอบพวกเขาด้วยเครื่องบินบรรทุกน้ำหนักบรรทุก (พื้นหลัง) ในวันที่ 12 มิถุนายน 2019 การปล่อยจรวด Falcon 9 ที่สถานีกองทัพอากาศ Vandenberg รัฐแคลิฟอร์เนีย

(ภาพ: © MDA, บริษัท Maxar, Canadian Space Agency)

อสังหาริมทรัพย์ที่ Vandenberg นั้นมี จำกัด และในระยะแรกของฟอลคอน 9 จะต้องลงจอดเพียง 1,400 ฟุต (430 เมตร) จากที่ยกขึ้นซึ่งเพิ่มระดับความยากลำบากในการลงจอด นั่นหมายความว่าหากมีสิ่งใดเกิดผิดปกติการระเบิดอาจทำให้จรวดปล่อยและสิ่งอำนวยความสะดวกอื่น ๆ

ที่สถานีกองทัพอากาศแหลมคานาเวอรัลในฟลอริดาการเปิดตัวและโซนลงจอดนั้นห่างกันหลายไมล์ซึ่งเป็นเหตุผลหนึ่งที่ทำให้ SpaceX เลือกให้เป็นสถานที่ลงจอดแห่งแรก

ความสำเร็จของการลงจอดบนพื้นดินในวันนี้ทำให้ความคิดที่ว่า SpaceX ไม่จำเป็นต้องพึ่งพาเรือเสียงพึมพำเพียงลำพังเพื่อกู้คืน boosters ที่ถูกยิงจากศูนย์ชายฝั่งตะวันตก ไม่ต้องส่งเรือกู้คืนในแต่ละครั้งหมายความว่าดีเด่นสามารถกลับไปใช้บริการได้เร็วขึ้น นอกจากนี้การลงจอดบนบกหมายความว่า Boosters ไม่ได้สัมผัสกับการกัดกร่อนที่อาจเกิดขึ้นจากน้ำทะเลเค็มซึ่งแปลว่าลดเวลาในการโพสต์การเปิดตัวลง

ซุกอยู่ภายในงานแสดงน้ำหนักบรรทุกของ Falcon 9 ในวันนี้คือชุดของดาวเทียมสามดวงที่เปิดตัวในนามของ Canadian Space Agency (CSA) ภารกิจ RADARSAT Constellationโครงการมูลค่า 1.2 พันล้านดอลลาร์ประกอบด้วยดาวเทียม 3 ดวงที่พัฒนาโดย MacDonald, Dettwiler and Associates ซึ่งเป็น บริษัท ย่อยของ เทคโนโลยี Maxar.

ดาวเทียมทั้งสามจะใช้เรดาร์เพื่อค้นหาเรือตรวจสอบระบบนิเวศและจับตาดูอาร์กติก จุดประสงค์ของพวกเขาคือการแทนที่ดาวเทียมอายุเรดาร์ RADARSAT-2 ซึ่งอยู่ในวงโคจรมาตั้งแต่ปี 2550 RADARSAT-2 ได้รับการออกแบบมาเพื่อใช้งานได้เพียงเจ็ดปี แต่จะยังคงเปิดใช้งานจนกว่ากลุ่มดาวใหม่จะเริ่มทำงาน

กลุ่มดาวจะโคจรรอบโลกของเราประมาณ 370 ไมล์ (600 กม.) โดยส่งข้อมูลไปยังรัฐบาลแคนาดา พวกเขาคาดว่าจะสร้าง ประมาณ 250,000 ภาพต่อปีซึ่งจะช่วยให้พวกเขามีบทบาทสำคัญในการติดตามการเปลี่ยนแปลงของสภาพภูมิอากาศโดยเฉพาะในพื้นที่ห่างไกลทางตอนเหนือของแคนาดาตอนเหนือที่ไม่มีคนอาศัยอยู่มาก

หมายเหตุจากบรรณาธิการ: เรื่องราวนี้ได้รับการอัปเดตเวลา 11:30 น. ตามเวลา EDT พร้อมกับข่าวว่าทั้งสามดาวเทียมได้ติดตั้งเรียบร้อยแล้ว

ติดตาม Amy Thompson บน Twitter @astrogingersnap. ติดตามเราบน Twitter @Spacedotcom หรือ Facebook.