หินแปลกนี้ก่อตัวขึ้นบนดาวอังคารหลายพันล้านปีก่อนอาจเกิดจากการปะทุระเบิด


หินแปลกนี้ก่อตัวขึ้นบนดาวอังคารหลายพันล้านปีก่อนอาจเกิดจากการปะทุระเบิด

ภาพของแร่อังคารที่นักวิทยาศาสตร์คิดว่าอาจถูกสร้างขึ้นโดยการปะทุของภูเขาไฟเมื่อมองจากวงโคจร

เครดิต: NASA / Christopher Kremer / Brown University

ในปีหน้าองค์การนาซ่าจะเปิดตัวยานสำรวจดาวอังคารใหม่หนึ่งคันติดตั้งเพื่อตรวจสอบว่าดาวเคราะห์สีแดงเป็นเจ้าภาพชีวิตหรือไม่ แต่มันก็สามารถระบุได้ว่าภูเขาไฟบนดาวอังคารปะทุรุนแรงเพียงใด

ดาวอังคารไม่ใช่คนแปลกหน้าสำหรับการปะทุของภูเขาไฟในขณะที่โอลิมปัสมอนส์เป็นภูเขาที่ใหญ่ที่สุดของมัน แต่นักวิทยาศาสตร์ยังไม่ทราบว่าโลกนี้มีการปะทุระเบิดอย่างมีประสิทธิภาพในอดีตหรือไม่เหตุการณ์เช่น Mount St. Helens มากกว่า Kilauea ตอนนี้ทีมนักวิทยาศาสตร์ได้แย้งว่าการสะสมแร่โดยเฉพาะอย่างยิ่ง – ที่นักสำรวจดาวอังคารปี 2020 ควรสามารถศึกษาได้ – แสดงให้เห็นว่าการปะทุระเบิดเหล่านี้เกิดขึ้น

“ นี่เป็นหนึ่งในหลักฐานที่จับต้องได้มากที่สุดสำหรับความคิดที่ว่าภูเขาไฟระเบิดเป็นเรื่องธรรมดามากขึ้นในช่วงต้นดาวอังคาร” Christopher Kremer นักศึกษาปริญญาตรีสาขาวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่มหาวิทยาลัยบราวน์กล่าวในการแถลง การทำความเข้าใจว่าภูเขาไฟระเบิดสำคัญบนดาวอังคารยุคแรกสำคัญเพียงใด [to] เข้าใจงบประมาณของน้ำในแมกมาติอังคารความอุดมสมบูรณ์ของน้ำใต้ดินและความหนาของชั้นบรรยากาศ

เกี่ยวข้อง: Views Volcano Mars เปิดเผยโดยยาน (ภาพถ่าย)

ทีมที่อยู่เบื้องหลังบทความใหม่ศึกษาภาพที่ snapped โดยยานสำรวจดาวอังคารของนาซ่าซึ่งโคจรรอบดาวอังคารมาตั้งแต่ปี 2549 นักวิทยาศาสตร์มุ่งความสนใจไปยังภูมิภาคที่เรียกว่า Nili Fossae ซึ่งดูแตกขึ้นเล็กน้อย และไซต์เชื่อมโยงไปถึงยานยนต์ของยานสำรวจดาวอังคาร 2020 Jezero ตั้งอยู่บนขอบตะวันออกเฉียงใต้ของภูมิภาคใกล้กับปากปล่องภูเขาไฟขนาดใหญ่ที่นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่านำไปสู่รูปลักษณ์ที่แตกหักของ Nili Fossae

ภูมิภาค Nili Fossae ยังเป็นที่ตั้งของหินที่น่าทึ่งอย่างแท้จริง พื้นที่อุดมไปด้วยแร่ธาตุที่เรียกว่าโอลิวินซึ่งโดยทั่วไปจะเกิดขึ้นในใจกลางของดาวเคราะห์ไม่ใช่พื้นผิวของมัน และยังมีหินหลายประเภทรวมถึงคดเคี้ยวและคาร์บอเนตซึ่งบ่งบอกว่าเคยมีน้ำอยู่รอบ ๆ

แต่มันก็เป็นโอลิวินโดยเฉพาะที่ดึงดูดสายตาของนักวิทยาศาสตร์ เมื่อพิจารณาถึงตำแหน่งปกติของแร่ที่อยู่ลึกลงไปในดาวเคราะห์หินที่อุดมไปด้วยแร่โอลิวินทั้งหมดจะอยู่บนยอดหินที่สมบูรณ์แบบปกติและที่น่าสงสารก็คือหินที่มีแร่โอลิเวียนอยู่

บางทีก้อนหินก้อนใหญ่ชนกับดาวอังคารที่นี่และขุดโอลิวินจากภายในโลก อย่างไรก็ตามนักวิทยาศาสตร์รู้ว่าโอลิเวียไม่สามารถเกิดขึ้นได้จากการชนที่ก่อตัวเป็นปล่องภูเขาไฟที่มีผลกระทบโดดเด่นที่สุดในพื้นที่เพราะแร่อยู่เหนือปล่องภูเขาไฟนั้น นี่เองที่ทำให้ภูเขาไฟเป็นคำอธิบายที่มีความเป็นไปได้มากขึ้นสำหรับวิธีที่โอลิวินไปยังพื้นผิว

แต่ภูเขาไฟสามารถปะทุได้สองวิธี: เรียกว่าการปะทุแบบไม่พร่ามัวซึ่งเป็นดาวที่หลอมละลายเป็นหินและการปะทุระเบิดซึ่งเกิดจากการสะสมของก๊าซภายในภูเขาไฟ การปะทุอย่างง่ายดายผลิตลาวามากขึ้น การปะทุของระเบิดทำให้เกิดเถ้ามากขึ้น

ดังนั้นนักวิจัยจึงใช้ข้อมูลที่รวบรวมโดยเครื่องมือ Mars Reconnaissance Orbiter ที่แตกต่างกันสองสามตัวเพื่อวัดความหนาของการก่อตัวของโอลิวีนที่อุดมไปด้วยทั่วทั้งภูมิภาค นักวิทยาศาสตร์พบว่ามีแผ่นชั้นที่แผ่กระจายไปทั่วภูมิประเทศรวมถึงบนผนังปล่องภูเขาไฟที่สูงชัน แต่ถึงแม้จะมีการเปลี่ยนแปลงระดับความสูงชัน แต่ชั้นก็ยังคงมีความหนาที่สม่ำเสมอ

ไม่ตรงกับสิ่งที่นักวิทยาศาสตร์คาดหวังจากการปะทุของลาวาที่อุดมไปด้วยเนื่องจากลาวาจะตกลงสู่พื้นผิวที่ราบเรียบเมื่อแรงโน้มถ่วงกระทำกับของเหลว ดังนั้นการค้นพบเหล่านี้ชี้ให้เห็นว่าการปะทุแทนที่จะระเบิดและผลิตเถ้า

“ งานนี้ออกไปอย่างเป็นระบบจากสิ่งที่คนอื่นทำโดยดูที่รูปร่างทางกายภาพของภูมิประเทศที่ประกอบขึ้นจากข้อเท็จจริงนี้” Kremer กล่าว "เรขาคณิตความหนาและการวางแนวของเลเยอร์ที่ประกอบเป็นอะไรเราพบว่าการระเบิดของภูเขาไฟและคำอธิบายของการตกของเถ้าจะตกลงไปในกล่องที่ถูกต้องทั้งหมดในขณะที่แนวคิดทางเลือกทั้งหมดสำหรับสิ่งที่ฝากนี้อาจไม่เห็นด้วย เคารพสิ่งที่เราสังเกตจากวงโคจร "

แน่นอนว่ามุมมองจากวงโคจรนั้นมีความแม่นยำอย่างมากเท่านั้น นั่นเป็นเหตุผลที่เครเมอร์และเพื่อนร่วมงานของเขาตั้งตารอที่รถแลนด์โรเวอร์ดาวอังคาร 2020 จะแตะต้องใกล้กับขบวนโอลิวีนที่อุดมไปด้วย พวกเขาหวังว่าหุ่นยนต์จะใช้เวลาศึกษาหินโดยตรงซึ่งจะช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เข้าใจได้ดีขึ้นว่าวัสดุนี้ก่อตัวขึ้นอย่างไร

“ สิ่งที่น่าตื่นเต้นคือเราจะเห็นในไม่ช้าถ้าฉันถูกหรือผิด” เครเมอร์กล่าว “ นั่นคือการทำลายเส้นประสาทเล็กน้อย แต่ถ้าไม่ใช่เถ้าหล่นก็อาจจะเป็นคนแปลกหน้ามากนั่นเป็นเรื่องสนุกถ้าไม่มากไปกว่านี้”

งานวิจัยนี้ได้อธิบายไว้ในเอกสารเผยแพร่เมื่อวันที่ 22 พฤษภาคมในวารสารธรณีวิทยา

ส่งอีเมล Meghan Bartels ที่ mbartels@space.com หรือติดตามเธอ @meghanbartels. ตามเรามา บนทวิตเตอร์ @Spacedotcom และใน Facebook.