สร้างขึ้นในอวกาศเพื่อก้าวสู่การผลิตออฟติคอลไฟเบอร์แบบมีค่า


การผลิตนอกโลกของเส้นใยแสง ZBLAN ที่มีคุณค่าจะมาถึงเฟส 2 ในไม่ช้าหากทุกอย่างเป็นไปตามแผน

Made In Space บริษัท ในแคลิฟอร์เนียมีอยู่แล้ว ผลิต ZBLAN ในวงโคจรในโอกาสที่แยกกันสี่ครั้งโดยใช้เครื่องไมโครเวฟขนาดที่เดินทางไปและกลับจากสถานีอวกาศนานาชาติ (ISS) บนแคปซูลขนส่งสินค้า SpaceX Dragon

ผลของการทดสอบในช่วงต้นเหล่านี้มีความน่าเชื่อถือตัวแทนของ Made In Space กล่าวดังนั้น บริษัท จึงตั้งใจที่จะทำสิ่งต่างๆ

ที่เกี่ยวข้อง: การพิมพ์ 3 มิติในอวกาศ: คลังภาพ

แอนดรูว์ Rush (ซ้าย) ประธานและ CEO ของ Made In Space ได้พูดคุยกับผู้ดูแลระบบ Jim Bridenstine ของ NASA ในงานสื่อที่ศูนย์วิจัย Ames ของ NASA เมื่อวันที่ 26 ส.ค. 2019

แอนดรูว์ Rush (ซ้าย) ประธานและ CEO ของ Made In Space ได้พูดคุยกับผู้ดูแลระบบ Jim Bridenstine ของ NASA ในงานสื่อที่ศูนย์วิจัย Ames ของ NASA เมื่อวันที่ 26 ส.ค. 2019

(เครดิตรูปภาพ: Space.com/Mike Wall)

แอนดรูว์รัชประธานและซีอีโอของ Made In Space กล่าวว่าเรากำลังจะเปิดศูนย์อำนวยความสะดวกขนาดใหญ่ขึ้นเล็กน้อยไปยังสถานีอวกาศในปีหน้าเพื่อผลิตวัสดุเพิ่มเติมทั้งเพื่อการศึกษาเพิ่มเติมและเพื่อขายที่มีศักยภาพ ในช่วงเดือนที่มีเหตุการณ์สื่อที่ศูนย์วิจัย Ames ของ NASA ใน Silicon Valley ซึ่งมีผู้เข้าเยี่ยมชมโดย Jim Bridenstine ผู้ดูแลระบบ NASA (Made In Space มีสิ่งอำนวยความสะดวกในวิทยาเขต Ames)

“ เรามีลูกค้าที่มีศักยภาพที่ดีอยู่แล้ว” Rush กล่าวเสริม

หนึ่งในเป้าหมายหลักของ Made In Space คือการช่วยสร้างเศรษฐกิจนอกโลกที่แข็งแกร่งซึ่งในทางกลับกันอาจช่วยให้มนุษยชาติ ขยายขอบเขตของมันออกไปสู่ระบบสุริยะ. บริษัท มองว่าการผลิต ZBLAN เป็นก้าวแรกที่สำคัญในทิศทางนั้น

วัสดุมีศักยภาพที่จะโดดเด่นเหนือกว่าใยแก้วนำแสงที่ใช้ซิลิกาแบบดั้งเดิม แต่มันยากที่จะทำบนโลกนี้เพราะแรงโน้มถ่วงที่แข็งแกร่งของดาวเคราะห์ของเราทำให้เกิดความไม่สมบูรณ์ในผลึกคริสตัล ZBLAN ตัวแทนของ Made In Space กล่าว

และ ZBLAN นั้นมีทั้งน้ำหนักเบาและมีค่าขายอยู่ที่ประมาณ $ 100 ต่อเมตร Rush กล่าว ดังนั้นมันอาจเป็นผลิตภัณฑ์เกตเวย์ที่ดีแสดงให้เห็นถึงศักยภาพเชิงพาณิชย์ของการผลิตนอกโลกและทำให้ Made In Space สามารถทำกำไรได้เป็นระเบียบเรียบร้อยในเวลาเดียวกัน

แต่ บริษัท ไม่ได้ใส่ไข่ทั้งหมดลงในตะกร้า ZBLAN Made In Space ยังได้เปิดตัวเครื่องพิมพ์สามมิติสองตัวไปยังสถานีอวกาศนานาชาติซึ่งหนึ่งในนั้นคือโรงงานผลิตเสริม (AMF) ซึ่งสามารถใช้งานเชิงพาณิชย์ได้

และอีกเครื่องจะเปิดตัวเร็ว ๆ นี้ก่อนที่โรงงาน ZBLAN รุ่นที่สองจะเปิดตัว: Made In Space มีวัตถุประสงค์เพื่อลอฟท์ เครื่องรีไซเคิลพลาสติก ถึงสถานีอวกาศนานาชาติในช่วงฤดูใบไม้ร่วงนี้ Rush กล่าว Recycler จะประมวลผลขยะพลาสติกเป็นเส้นใยวัตถุดิบที่ AMF สามารถใช้ได้แสดงให้เห็นถึงเทคโนโลยีที่สามารถเพิ่มประสิทธิภาพและความยั่งยืนของภารกิจการสำรวจ

จากนั้นก็มี Archinaut เทคโนโลยีการประกอบยานอวกาศของ Made In Space ระบบประกอบด้วยเครื่องพิมพ์ 3 มิติและแขนกลหุ่นยนต์ซึ่งสามารถรวมกันได้ ซ่อมแซมและเพิ่มดาวเทียมที่มีอยู่ เช่นเดียวกับการสร้างโครงสร้างใหม่ทั้งหมดบนวงโคจร

เมื่อไม่นานมานี้องค์การนาซ่าได้รับรางวัล Made In Space 73.7 ล้านเหรียญสหรัฐเพื่อทำการทดสอบการโคจรครั้งแรกของ Archinaut ภารกิจการสาธิต Archinaut One จะเปิดตัวบูสเตอร์อิเล็กตรอนของแล็บอิเล็กตรอนเร็วเท่าที่ 2022

นาซ่าคิดว่าผลตอบแทนจากการลงทุนนั้นอาจจะกลายเป็นเรื่องใหญ่

“ ถ้าเราสามารถผลิตในอวกาศได้จริงแทนที่จะผลิตบนโลกและเปิดตัวทุกอย่างมันจะเป็นเกมเปลี่ยนที่สมบูรณ์แบบที่ช่วยให้เราเป็นเอเจนซี่ในการเพิ่มประสิทธิภาพสิ่งที่เราพยายามจะบรรลุ” Bridenstine กล่าว

"เราคิดถึงเสาอากาศที่ใหญ่กว่าหรือใหญ่กว่า [space telescope] รูรับแสงหรือความสามารถในการพิมพ์สิ่งต่าง ๆ ในสามมิติในอวกาศแล้วประกอบหุ่นยนต์เหล่านั้น – ซึ่งมีความสามารถที่จะเปลี่ยนเกมอย่างแน่นอนสำหรับ NASA แต่ยังรวมถึงพันธมิตรอื่น ๆ ของเราในรัฐบาลสหรัฐฯและอุตสาหกรรมเชิงพาณิชย์ด้วย เวลา "เขากล่าวเสริม

หนังสือของ Mike Wall เกี่ยวกับการค้นหาชีวิตมนุษย์ต่างดาว "ข้างนอกนั้น"(Grand Central Publishing, 2018; ฉบับนี้สามารถ Karl Tate) ออกแล้ว ติดตามเขาบน Twitter @michaeldwall. ติดตามเราบน Twitter @Spacedotcom หรือ Facebook.