มนุษย์จะอยู่ได้นานแค่ไหน?


มนุษย์มีอายุยืนยาวทั่วโลก ในขณะที่มีการขึ้นและลงอย่างเห็นได้ชัดความคาดหวังในชีวิตตั้งแต่แรกเกิดได้เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องเป็นเวลาหลายปี มีมากกว่าสองเท่าในสองศตวรรษที่ผ่านมา

การเพิ่มขึ้นนี้ก่อนหน้านี้ได้แรงหนุนจากการลดลงของการเสียชีวิตของทารก แต่ตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 1950 ผู้ขับขี่หลักได้ลดอัตราการตายเมื่ออายุมากขึ้น ยกตัวอย่างเช่นในประเทศสวีเดนที่มีการเก็บรวบรวมข้อมูลประชากรตั้งแต่กลางศตวรรษที่ 16 และมีคุณภาพสูงอายุการใช้งานสูงสุดเพิ่มขึ้นเกือบ 150 ปี อายุขัยที่เพิ่มขึ้นได้รับการสังเกตในหลาย ๆ ประเทศรวมถึงในยุโรปตะวันตกอเมริกาเหนือและญี่ปุ่น

สิ่งนี้ได้ช่วยเพิ่มจำนวนผู้สูงอายุที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว – ผู้ที่มีอายุไม่เกิน 100, 110 หรือมากกว่านั้น คนแรกที่ได้รับการตรวจสอบแล้ว (อายุ 110 ปีขึ้นไป) คือ Geert Adrians-Boomgaard ผู้เสียชีวิตในปี 1899 อายุ 110 ปีสี่เดือน บันทึกของเขาถูกทำลายโดยคนอื่นตั้งแต่ มาร์กาเร็ตแอนนีฟนักบวชหญิงคนแรกที่ได้รับการยืนยันตัวแรกเสียชีวิตในปี 2446 อายุ 110 ปีสิบเดือนและทำสถิติเกือบ 23 ปี Delina Filkins ล่วงลับไปแล้วในปี 1928 อายุ 113 ปีเจ็ดเดือน เธอเก็บบันทึกไว้นานกว่า 52 ปี

ผู้บันทึกปัจจุบันคือ Jeanne Calment หญิงชาวฝรั่งเศสผู้เสียชีวิตเมื่อวันที่ 4 สิงหาคม 1997 อายุ 122 ปีห้าเดือน แม้จะมีการเพิ่มทวีคูณอย่างทวีคูณในช่วงต้นทศวรรษ 1970 แต่บันทึกของเธอก็ยังมั่นคง แต่เธอไม่น่าจะถือมันไว้นานกว่านี้อีกแล้ว

แม้ว่าแนวโน้มอายุขัยที่สูงขึ้นเหล่านี้จะแพร่หลาย แต่ก็ไม่ได้เป็นสิ่งที่กำหนด การปรับปรุงล่าสุดเกี่ยวกับการเสียชีวิตของเดนมาร์กหลังจากช่วงเวลาแห่งความซบเซาทำให้เกิดความสงสัยว่าอายุขัยของร้อยปีอาจเพิ่มขึ้น สิ่งนี้ค่อนข้างแตกต่างจากสิ่งที่เคยพบเห็นในสวีเดนเมื่อเร็ว ๆ นี้ซึ่งมีการชะลอตัวในช่วงอายุสูงสุด

เราศึกษาชาวสวีเดน 16,931 คน (ชาวสวีเดน 10,955 คนและชาวเดนมาร์ก 5,976 คน) เกิดระหว่างปี 1870 ถึง 1904 ในเดนมาร์กและสวีเดนประเทศเพื่อนบ้านที่มีความสัมพันธ์ทางวัฒนธรรมและประวัติศาสตร์ที่ใกล้ชิดเพื่อดูว่าข้อสงสัยของเรานั้นถูกต้องหรือไม่ แม้ว่าโดยทั่วไปแล้วสวีเดนจะมีอัตราการตายต่ำกว่าเดนมาร์กในทุกช่วงอายุ แต่ก็ยังไม่มีหลักฐานการเพิ่มขึ้นของสวีเดนในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา อย่างไรก็ตามในเดนมาร์กพบว่าผู้ที่มีอายุมากที่สุดจะตายเมื่ออายุมากขึ้นและสูงขึ้นและอายุที่มีเพียงร้อยละ 6 ของชาว Centenarians เท่านั้นที่มีชีวิตรอดเพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องตลอดระยะเวลา

เดนมาร์กและสวีเดนมีความคล้ายคลึงกันในหลาย ๆ ด้าน แต่แนวโน้มอายุการใช้งานเหล่านี้แตกต่างกันมาก ความแตกต่างอาจเกิดจากหลายสาเหตุซึ่งไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะคลี่คลายอย่างสมบูรณ์ แต่เรามีความคิดเล็กน้อย

อย่างแรกมีระดับสุขภาพที่แตกต่างกันในประชากรสูงอายุสองคน การศึกษาล่าสุดแสดงให้เห็นถึงการพัฒนาด้านสุขภาพตามที่วัดโดยกิจกรรมการใช้ชีวิตประจำวัน (ADL) – งานพื้นฐานที่จำเป็นสำหรับการใช้ชีวิตอิสระเช่นการอาบน้ำหรือแต่งตัว – ในกลุ่มสตรีชาว Centenarians ในเดนมาร์ก ในสวีเดนตรงกันข้ามแนวโน้มเช่นนี้สำหรับผู้สูงอายุนั้นมองโลกในแง่ดีน้อยลง การศึกษาหนึ่งพบว่าไม่มีการปรับปรุงใน ADL กับการเสื่อมสภาพในการเคลื่อนไหวความรู้ความเข้าใจและการทดสอบประสิทธิภาพ

ความแตกต่างในระบบการดูแลสุขภาพทั้งสองระบบโดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาจึงสามารถอธิบายความแตกต่าง การใช้จ่ายด้านการบริการสาธารณะลดลงในสวีเดนในช่วงต้นทศวรรษ 1990 เนื่องจากวิกฤตการณ์ทางเศรษฐกิจหลายครั้ง การดูแลสุขภาพสำหรับผู้สูงอายุได้รับผลกระทบ ตัวอย่างเช่นด้วยการดูแลผู้สูงอายุในโรงพยาบาลมีการเปลี่ยนจากโรงพยาบาลไปยังสถานพยาบาลและลดจำนวนเตียงพยาบาล การลดต้นทุนทำให้ผู้สูงอายุบางกลุ่มตกอยู่ในความเสี่ยงโดยเฉพาะในกลุ่มเศรษฐกิจและสังคมที่ต่ำที่สุด

นอกจากนี้ทั้งสองประเทศได้ติดตามเส้นทางการดูแลผู้สูงอายุที่แตกต่างกันเล็กน้อย: สวีเดนมีแนวโน้มที่จะกำหนดเป้าหมายที่อ่อนแอที่สุดในขณะที่เดนมาร์กใช้แนวทางที่กว้างกว่าเล็กน้อย การศึกษาบางอย่างชี้ให้เห็นว่าวิธีการของสวีเดนส่งผลให้บางคนที่ต้องการการดูแลไม่ได้รับโดยส่วนน้อยของประชากรผู้สูงอายุที่อาศัยการดูแลครอบครัวที่มากขึ้นซึ่งอาจมีคุณภาพต่ำ

ผู้ที่มีอายุถึงวัยขั้นสูงเป็นกลุ่มที่ได้รับการคัดเลือกและมีความทนทานมาก อาจเป็นเพราะความยืดหยุ่นโดยธรรมชาติและสรีรวิทยาโดยเฉพาะของพวกเขาพวกเขาสามารถได้รับประโยชน์จากการปรับปรุงสภาพความเป็นอยู่และเทคโนโลยี

การศึกษาเปรียบเทียบของเราแนะนำสิ่งต่าง ๆ ที่น่าสนใจสำหรับประเทศอื่น ๆ โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่มีการพัฒนาและเศรษฐกิจเกิดใหม่ การค้นพบเหล่านี้แสดงให้เห็นว่าอาจเป็นไปได้ที่จะยืดอายุการใช้งานให้นานขึ้นหากการปรับปรุงด้านสุขภาพในช่วงอายุสูงสุดสามารถทำได้และหากการดูแลผู้สูงอายุที่มีคุณภาพสูงมีให้บริการอย่างกว้างขวาง อันที่จริงถ้าเป็นเช่นนั้นการปฏิวัติอายุยืนของมนุษย์จะถูกกำหนดให้ดำเนินการต่อไปอีกระยะหนึ่ง

Anthony Medford นักวิจัยร่วมของ Postdoctoral มหาวิทยาลัยเซาเทิร์นเดนมาร์ก; James W Vaupel ศาสตราจารย์วิชาประชากรศาสตร์และระบาดวิทยา มหาวิทยาลัยเซาเทิร์นเดนมาร์กและ Kaare Christensen ผู้อำนวยการศูนย์วิจัยผู้สูงอายุแห่งเดนมาร์กและทะเบียนคู่ของเดนมาร์ก มหาวิทยาลัยเซาเทิร์นเดนมาร์ก

บทความนี้ถูกตีพิมพ์ซ้ำจาก The Conversation ภายใต้ใบอนุญาต Creative Commons อ่านบทความต้นฉบับ ติดตามปัญหา Expert Voices และการโต้วาทีทั้งหมด – และเป็นส่วนหนึ่งของการสนทนา – บน Facebook และ พูดเบาและรวดเร็ว. มุมมองที่แสดงเป็นของผู้แต่งและไม่จำเป็นต้องสะท้อนมุมมองของผู้จัดพิมพ์ บทความในรุ่นนี้ได้รับการตีพิมพ์ครั้งแรกใน Live Science