ผลกระทบของอุกกาบาตที่ใหญ่ที่สุดในสหราชอาณาจักรถูกพบในน้ำและหิน


ผลกระทบของอุกกาบาตที่ใหญ่ที่สุดในสหราชอาณาจักรถูกพบในน้ำและหิน

เตียงหินทรายเคลือบรักษาปล่องภูเขาไฟใต้ Minch Basin

เครดิต: มหาวิทยาลัยออกซ์ฟอร์ด

ที่ตั้งของอุกกาบาตที่ใหญ่ที่สุดในการโจมตีหมู่เกาะอังกฤษในที่สุดก็ถูกค้นพบในพื้นที่ห่างไกลนอกชายฝั่งสก็อตแลนด์ 11 ปีหลังจากนักวิทยาศาสตร์ค้นพบหลักฐานการชนครั้งใหญ่ครั้งแรก

ทีมนักวิจัยจากภาควิชาธรณีวิทยามหาวิทยาลัยอ๊อกซฟอร์ดตั้งอยู่บนปล่องภูเขาไฟประมาณ 12 ไมล์ (20 กิโลเมตร) ทางตะวันตกของชายฝั่งสกอตแลนด์ซึ่งเป็นสถานที่ที่ฝังอยู่ใต้น้ำและโขดหินซึ่งช่วยอนุรักษ์มันตลอดหลายปีที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์เผยแพร่ผลการวิจัยของพวกเขาในวันที่ 9 มิถุนายนในวารสารธรณีวิทยา

"วัสดุที่ขุดขึ้นมาในระหว่างการชนอุกกาบาตยักษ์นั้นไม่ค่อยได้รับการเก็บรักษาไว้บนโลกเพราะมันถูกกัดเซาะอย่างรวดเร็ว" เคนอามอร์นักวิจัยและนักวิจัยจากภาควิชาวิทยาศาสตร์ของมหาวิทยาลัยอ๊อกซฟอร์ดกล่าวในแถลงการณ์ "นี่เป็นการค้นพบที่น่าตื่นเต้นจริงๆ"

ที่เกี่ยวข้อง: คอลเลกชันอุกกาบาตที่เก่าแก่ที่สุดที่พบในสถานที่ Driest บนโลก

ภาพระยะใกล้ของทรงกลมที่ก่อตัวขึ้นในเมฆกระทบกระทบและถูกค้นพบในการสะสม

ภาพระยะใกล้ของทรงกลมที่ก่อตัวขึ้นในเมฆกระทบกระทบและถูกค้นพบในการสะสม

เครดิต: มหาวิทยาลัยออกซ์ฟอร์ด

อุกกาบาตที่มีความกว้าง 0.6 ไมล์ (1 กม.) เชื่อกันว่าได้ชนกับดาวเคราะห์ของเราเมื่อ 1.2 พันล้านปีก่อนเมื่อสกอตแลนด์มีสภาพแวดล้อมกึ่งแห้งแล้งอยู่ใกล้เส้นศูนย์สูตร แต่น่าจะไม่มีผู้สังเกตการณ์ถึงผลกระทบเนื่องจากชีวิตบนโลกส่วนใหญ่ยังคงถูกกักขังอยู่ในมหาสมุทรในขณะที่การปะทะกันเกิดขึ้นบนบก

“ มันน่าจะเป็นปรากฏการณ์ที่น่าทึ่งเมื่ออุกกาบาตขนาดใหญ่รายนี้กระทบภูมิประเทศที่แห้งแล้งกระจายฝุ่นและเศษซากหินไปทั่วบริเวณกว้าง” อเมอร์กล่าว

หลักฐานของการปะทะถูกค้นพบในปี 2008 เมื่อนักวิทยาศาสตร์พบร่องรอยของอิริเดียมขนาดใหญ่ซึ่งเป็นสารเคมีที่พบในอุกกาบาตที่มีความเข้มข้นสูงในชั้นของหินใกล้กับเมืองทางตอนเหนือของ Ullapool

ในขั้นต้นเชื่อกันว่าหินเป็นผลมาจากการปะทุของภูเขาไฟ แต่การวิเคราะห์ต่อไปขององค์ประกอบของพวกเขานำนักวิทยาศาสตร์ไปยังต้นกำเนิดของโลก

“ เราโชคดีมากที่มี [the rocks] พร้อมสำหรับการศึกษาเนื่องจากพวกเขาสามารถบอกเราได้มากเกี่ยวกับวิธีการที่พื้นผิวดาวเคราะห์รวมถึงดาวอังคารได้รับการดัดแปลงโดยการชนอุกกาบาตขนาดใหญ่ "John Parnell ศาสตราจารย์ด้านธรณีวิทยาที่มหาวิทยาลัยอเบอร์ดีนในสกอตแลนด์และผู้ร่วมเขียนบทความปี 2551 กล่าว ในคำสั่งในเวลา

โดยใช้ข้อมูลที่รวบรวมจากสนามทีมนักวิทยาศาสตร์ได้กำหนดทิศทางโดยประมาณที่อุกกาบาตมาและตั้งอยู่ที่ปากปล่องภูเขาไฟ

แม้ว่าอุกกาบาตหลายพันตัวเข้าปะทะโลกทุกปี แต่โดยทั่วไปแล้วพวกมันจะทิ้งรอยบุบที่มีขนาดเล็กกว่ามาก ผลกระทบที่ใหญ่กว่าเคยเกิดขึ้นบ่อยครั้ง แต่ในปัจจุบันเศษเล็กเศษน้อยหลายพันชิ้นจากอุกกาบาตที่พุ่งชนโลกทุก ๆ ปีไม่มีใครสังเกตเห็นได้

ติดตาม Passant Rabie บน Twitter @passantrabie ตามเรามา บนทวิตเตอร์ @Spacedotcom และใน Facebook.