ปัง! ปล่องภูเขาไฟสดสอดแนมบนดาวอังคาร – และมันดูน่าตื่นตา


ดาวอังคารถูกอิดโรย

หินอวกาศขนาดเล็กชนเข้ากับพื้นผิวของดาวเคราะห์แดงเมื่อไม่นานมานี้ก่อให้เกิดหลุมอุกกาบาตใหม่ที่นักวิจัยประเมินว่ามีความกว้าง 49 ฟุตถึง 53 ฟุต (15 ถึง 16 เมตร)

คุณสมบัติที่น่าทึ่งนี้สามารถมองเห็นได้อย่างชัดเจนในภาพที่เพิ่งเปิดตัวใหม่จาก NASA ยานสำรวจดาวอังคาร (MRO) ยานอวกาศได้ถ่ายภาพ Red Planet อย่างใกล้ชิดมานานกว่า 13 ปีโดยใช้กล้อง High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) และถ่ายภาพภูมิประเทศขนาดใหญ่ด้วยกล้อง Context Camera ความละเอียดต่ำ (CTX)

ที่เกี่ยวข้อง: ภาพถ่ายล่าสุดจากยานสำรวจดาวอังคารของนาซ่า

หลุมอุกกาบาตใหม่บนดาวอังคารซึ่งปรากฏขึ้นระหว่างเดือนกันยายน 2559 ถึงเดือนกุมภาพันธ์ 2562 แสดงให้เห็นว่าเป็นรอยด่างดำบนภูมิทัศน์ในภาพถ่ายความละเอียดสูงนี้

(ภาพ: © NASA / JPL / มหาวิทยาลัยอริิ)

ภาพสีจาก HiRISEโพสต์เมื่อวันที่ 6 มิถุนายนและถ่ายในเดือนเมษายนแสดงให้เห็นรอยช้ำสีดำและสีน้ำเงินขนาดใหญ่ในแนวนอนท่ามกลางพื้นที่อังคารดาวอังคารแดง

เนื่องจาก MRO ไม่สามารถมองเห็นได้ทุกที่ในเวลาเดียวกันจึงไม่มีความชัดเจนเมื่อเกิดหลุมอุกกาบาตใหม่ การประเมินที่ดีที่สุดอยู่ระหว่างเดือนกันยายน 2559 ถึงกุมภาพันธ์ 2562 นักวิทยาศาสตร์กล่าว

ในขณะที่ MRO จับรอยด่างดำอันมืดมนหลายร้อยตัวต่อปีสมาชิกทีม HiRISE และ Veronica Bray นักวิทยาศาสตร์ของมหาวิทยาลัยแอริโซนากล่าวว่าปล่องภูเขาไฟใหม่นี้อยู่ด้านที่ใหญ่กว่าที่เธอเคยเห็นมา นั่นหมายถึงผลกระทบที่เกิดขึ้นเป็นเหตุการณ์ที่ค่อนข้างหายากอย่างน้อยที่สุดเท่าที่เรารู้จากการสังเกตการณ์อย่างต่อเนื่องของ MRO 13 ปี

เบรย์คาดการณ์ว่าผู้รับผิดชอบผลกระทบนั้นกว้างประมาณ 5 ฟุต (1.5 ม.) – เล็กจนอาจแตกเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อยหรือกัดเซาะออกไปอย่างสมบูรณ์หากผ่านชั้นบรรยากาศที่หนากว่าของโลก เธออาจจะเป็นก้อนหินที่แข็งกว่าปกติเพราะมันมีก้อนหินก้อนอื่น ๆ เข้ามา บรรยากาศของดาวอังคาร มักจะป่นปี้ในอากาศและสร้างโซ่ของหลุมอุกกาบาตเมื่อเศษชิ้นส่วนแตกชนเข้ากับภูมิประเทศด้านล่าง

"มันเป็นเครื่องเตือนความจำว่ามีอะไรเกิดขึ้นบ้าง" เบรย์ผู้เชี่ยวชาญด้านการกำหนดเป้าหมายของ HiRISE ที่ถ่ายภาพปล่องภูเขาไฟใหม่นี้กล่าวกับ Space.com เธอพูดว่า ดาวอังคาร เป็นสถานที่ที่เต็มไปด้วยเนินทรายขยับและปีศาจฝุ่นหมุนวน แต่เธอพบหลุมอุกกาบาตที่น่าสนใจที่สุดบนพื้นผิวดาวเคราะห์แดง

"มันงดงามมาก [crater]. ฉันดีใจที่ฉันได้รับมันในแถบสี "เธอพูด

เบรย์เสริมว่าสีของปล่องภูเขาไฟนี้ทำให้เธอประทับใจเพราะเธอสามารถเห็นคลื่นกระแทกอย่างชัดเจน – บริเวณที่มืดที่ซึ่งฝุ่นถูกเลื่อนออกจากพื้นผิว ด้านล่างนั้นเป็นหินบะซอลต์ซึ่งขึ้นอยู่กับสิ่งที่เรารู้เกี่ยวกับธรณีวิทยาของดาวอังคารและสีที่แสดงในภาพ นอกจากนี้ยังมีโซนที่มีโทนสีน้ำเงินซึ่งอาจจะใช่หรือไม่ใช่น้ำแข็งก็ได้ ในขณะที่ปล่องภูเขาไฟถูกระเบิดใน Valles Marineris ภูมิภาคใกล้กับเส้นศูนย์สูตรของดาวอังคารที่ค่อนข้างอบอุ่นเป็นไปได้ว่าอาจมีน้ำแข็งอยู่ใต้ฝุ่นละอองเบรย์กล่าว

เธอตั้งข้อสังเกตว่าไม่มีสเปคโทรสโคปของพื้นที่ล่าสุด (เท่าที่เธอรู้) ผ่านเครื่องมือ MRO อื่นที่เรียกว่า CRISM (Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer สำหรับดาวอังคาร)

แม้ว่า CRISM จะทำภาพพื้นที่นั้นจะมีอุปสรรคในการเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับแร่ธาตุในภูมิภาค Bray กล่าว เครื่องดนตรีอายุ 13 ปีซึ่งใช้งานได้ดีในช่วงอายุการใช้งานของการออกแบบมีความเย็นไม่เพียงพอและมีความละเอียดที่ต่ำกว่าเมื่อมันเริ่มขึ้นครั้งแรก ในกรณีที่ดีที่สุดปล่องภูเขาไฟอาจใช้หนึ่งพิกเซลของภาพ CRISM (CRISM มีความละเอียดประมาณ 52 ฟุตหรือ 16 เมตรต่อพิกเซลในขณะที่ HiRISE คือ 0.8 ฟุตหรือ 25 เซนติเมตรต่อพิกเซล)

'ระเบิดฉันแบบนี้'

Peter Grindrod นักวิจัยดาวอังคารนักวิจัยโครงการ ExoMars และนักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ ณ พิพิธภัณฑ์ Natural History Museum ของลอนดอน โพสต์ GIF บน Twitter วันพุธ (12 มิถุนายน) แสดงภาพความละเอียดต่ำกว่า "ก่อน" และ "หลัง" จาก CTX เช่นเดียวกับแผนที่ความสูงที่แสดงปล่องภูเขาไฟที่สัมพันธ์กับภูมิประเทศที่อยู่รอบ ๆ (เขาสร้างแผนที่ความสูงโดยเรียกใช้ภาพถ่าย HiRISE ผ่านโปรแกรมซอฟต์แวร์เชิงพาณิชย์)

Grindrod กล่าวว่าเขาโพสต์รูปถ่ายของดาวอังคารบนฟีดของเขาเป็นประจำไม่สนใจบ่อยครั้งเมื่อเขากำลังจะพูดคุยสาธารณะหรือวิทยาศาสตร์เกี่ยวกับดาวเคราะห์สีแดง ในกรณีนี้ปล่องภูเขาไฟได้รับความสนใจจากเขาจริงๆ:

"ระเบิดแบบนี้กับฉัน" เขาบอก Space.com โดยอ้างอิงจากขนาดของปล่องภูเขาไฟที่สดใหม่ "ฉันไม่เคยเห็นอะไรแบบนั้นเลย"

ที่เกี่ยวข้อง: 7 ความลึกลับที่ใหญ่ที่สุดของดาวอังคาร

เขาเสริมว่างานนี้เป็นไปได้เพียงเพราะ HiRISE ให้ข้อมูลจำนวนมากอย่างเปิดเผยทำให้สามารถตีพิมพ์ซ้ำและแก้ไขภาพสำหรับนักวิทยาศาสตร์หรือสมาชิกที่สนใจของประชาชนที่ต้องการเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับดาวอังคาร

“ ทุกสิ่งที่เราทำคือข้อมูลแบบเปิดและเราแจกสิ่งเหล่านี้ให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้” เขากล่าวเกี่ยวกับนักวิจัยด้านอวกาศกล่าวเพิ่มเติมว่านักวิทยาศาสตร์ภารกิจที่เข้าร่วมมักจะมีช่วงเวลาสั้น ๆ ด้วยการเข้าถึงข้อมูลพิเศษเพื่อให้สามารถเผยแพร่การค้นพบของตนเอง เป็นครั้งแรก

ในขณะที่ Grindrod ไม่ได้เป็นสมาชิกของทีม HiRISE เขาก็มีส่วนช่วยในการ โมเดลข้อมูลภูมิประเทศแบบดิจิทัลบนเว็บไซต์ HiRISE เพราะเขาชอบสร้างแผนที่ความสูงเขาพูด สิ่งเหล่านี้แสดงให้เห็นถึงคุณลักษณะของดาวอังคารในบริบทของภูมิประเทศโดยรอบซึ่งช่วยให้บริบททางธรณีวิทยามีคุณสมบัติเช่นปีศาจฝุ่นหรือหลุมอุกกาบาต

กำลังเตรียมงาน Mars เพิ่มเติม

ยานอวกาศยังคงเข้าร่วม MRO ที่น่านับถือทั้งในและรอบ ๆ Red Planet กรินด์ร็อดมีส่วนเกี่ยวข้องหลายอย่างกับ ExoMarsโครงการสำรวจหุ่นยนต์อังกฤษ – รัสเซียแบบสองเฟส

ตัวอย่างเช่นเขาเป็นผู้ตรวจสอบแขกของ ExoMars ติดตามยานอวกาศก๊าซซึ่งมาถึงที่ Red Planet ในปี 2016 Grindrod กำลังศึกษา "กระบวนการทำงาน" เช่นปีศาจฝุ่นและเนินทราย ภาพก่อนและหลังเหมาะสำหรับการตรวจสอบปรากฏการณ์ชั่วคราวเหล่านี้เขาอธิบายซึ่งเป็นสาเหตุที่เขาได้รับแรงบันดาลใจให้สร้าง GIF สำหรับปล่องภูเขาไฟใหม่

TGO เป็นแกนหลักของเฟสแรกของ ExoMars ระยะที่สองมุ่งเน้นที่ รถแลนด์โรเวอร์ชื่อ Rosalind Franklinซึ่งมีกำหนดจะเปิดตัวในเดือนกรกฎาคม 2563 และจะลงจอดในเดือนกุมภาพันธ์ 2564 ทีมงานของ Grindrod ได้สร้างแผนที่ความสูงสำหรับไซต์ลงจอดรถแลนด์โรเวอร์ ExoMars ที่เสนอหลายสิบเครื่อง จากนั้นเขาก็มอบแผนที่เหล่านี้ให้กลุ่ม HiRISE เพื่อโพสต์บนเว็บไซต์ของพวกเขา

“ เรามอบพวกเขาให้กับทุกคนที่ต้องการพวกเขา” เขากล่าว แผนที่ความสูงเหล่านี้ช่วยให้นักวิจัยแสดงศักยภาพของแหล่งน้ำซึ่งเป็นสิ่งสำคัญสำหรับการมองหาสภาพแวดล้อมที่เอื้ออาศัยได้

นอกจากนี้ Grindrod มีส่วนร่วมในการทดลองภาคสนามหลายครั้งระหว่างปีพ. ศ. 2561-2562 และมีการทดสอบรถแลนด์โรเวอร์ในยูทาห์สเปนและทะเลทรายอาตากามาในชิลีระหว่างการทดลอง 3 ครั้งโดยแต่ละครั้งจะมีความซับซ้อนมากขึ้น ข้อตกลงจะเป็นเหมือนบนดาวอังคาร

กรินด์รอดยังเป็นสมาชิกของทีมงานกล้องพาโนรามาของโรซาลินด์แฟรงคลินซึ่งจะให้บริบททางธรณีวิทยาในฐานะนักล่ารถแลนด์โรเวอร์สำหรับสัญญาณก่อนหน้านี้ ชีวิตบนโลกสีแดง. เนื่องจากชีวิตที่เรารู้ว่ามันต้องใช้น้ำของเหลวนักวิจัยในการค้นหาสภาพแวดล้อมที่อาศัยอยู่โดยทั่วไปมักจะมองหาการก่อตัว (เช่นดินเหนียว) หรือแร่ธาตุ (เช่นออกไซด์) ที่มักจะก่อตัวในที่ที่มีน้ำ

ติดตาม Elizabeth Howell บน Twitter @howellspace. ตามเรามา บนทวิตเตอร์ @Spacedotcom และใน Facebook.