นโยบายเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ใหม่มีผลต่อการวิจัยทางการแพทย์อย่างไร?


การประกาศในสัปดาห์นี้ว่ารัฐบาลกำลังเปลี่ยนแปลงนโยบายการใช้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ในการวิจัยทางการแพทย์ได้รับการออกแบบเพื่อโปรดกลุ่มต่อต้านการทำแท้งที่สนับสนุนประธานาธิบดีโดนัลด์ทรัมป์

แต่มันอาจเป็นอันตรายต่อการวิจัยทางการแพทย์ที่มีแนวโน้มและหวนคืนความพยายามที่จะรุกล้ำในเรื่องโรคร้ายแรงเช่นเอชไอวีพาร์กินสันและเบาหวานนักวิทยาศาสตร์จากสหรัฐอเมริกากล่าว

ภายใต้นโยบายใหม่พนักงานที่สถาบันสุขภาพแห่งชาติ (NIH) จะไม่ทำการวิจัยกับเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ที่ได้รับจากการทำแท้งด้วยการเลือกหลังจากใช้วัสดุใด ๆ ที่พวกเขามีอยู่ในมือ เจ้าหน้าที่ยังหยุดให้เงินสนับสนุนสัญญาแบบหลายปีทันทีที่มหาวิทยาลัยแห่งแคลิฟอร์เนีย – ซานฟรานซิสโกโดยใช้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์เพื่อทำการวิจัยการรักษาด้วยเอชไอวี

โครงการที่ได้รับทุนสนับสนุนจากรัฐบาลกลางที่สถาบันการวิจัยอื่น ๆ ที่ใช้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์สามารถดำเนินต่อไปได้จนกว่าทุนของพวกเขาจะหมดอายุ แต่การต่ออายุโครงการเหล่านี้และข้อเสนอในอนาคตจะต้องผ่านกระบวนการตรวจสอบทางจริยธรรมที่จัดตั้งขึ้นใหม่เพื่อรับเงินทุน ยังไม่ชัดเจนว่ามาตรฐานใดที่กระบวนการจะนำมาใช้หรือการทดลองดังกล่าวจะสามารถดำเนินการภายใต้การสนับสนุนจากรัฐบาลได้หรือไม่

การเปลี่ยนแปลงได้รับการต้อนรับอย่างกระตือรือร้นจากฝ่ายตรงข้ามที่ทำแท้งซึ่งมีงานวิจัยเกี่ยวกับเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์มานาน นักวิทยาศาสตร์หลายคนมีมุมมองที่แตกต่างกันมาก

ต่อไปนี้เป็นคำตอบของคำถามเกี่ยวกับปัญหา

ถาม: การวิจัยเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์หมายถึงอะไร?

เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์เป็นเนื้อเยื่อหรืออวัยวะใด ๆ ที่ได้จากทารกในครรภ์ที่ปฏิสนธิอย่างน้อยแปดสัปดาห์ก่อนหน้า (สิ่งที่อายุน้อยกว่าที่เรียกว่าตัวอ่อน)

คำแถลงจากกรมอนามัยและบริการมนุษย์เรียกซ้ำ ๆ ว่า "เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์จากการทำแท้งแบบเลือก"

นักวิจัยมักใช้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์จากการทำแท้งแบบเลือกมากกว่าการแท้งเพราะการแท้งมักเป็นผลมาจากโครโมโซมหรือความผิดปกติของพัฒนาการอื่น ๆ ที่อาจทำให้เนื้อเยื่อไม่เหมาะสมสำหรับการวิจัย

ถาม: การวิจัยเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ใช้ทำอะไร

เซลล์เหล่านี้มีความเชี่ยวชาญน้อยกว่าเซลล์เนื้อเยื่อผู้ใหญ่และสามารถเจริญเติบโตได้อย่างรวดเร็วทำให้มีคุณค่าในการวิจัย เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ถูกนำไปใช้ในการวิจัยทางการแพทย์หลายประเภทรวมถึงการพัฒนาวัคซีนสำหรับโรคโปลิโอโรคหัดและโรคอื่น ๆ และการบำบัดรักษาโรคพาร์คินสันเบาหวานโรคไขข้ออักเสบและป้องกันการแพร่เชื้อเอชไอวี

นักวิจัยบางคนปลูกถ่ายเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ลงบนหนูสร้าง "หนูมนุษย์" ด้วยการสร้างเลือดและระบบภูมิคุ้มกันของมนุษย์

เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ช่วยให้นักวิจัยเรียนรู้เกี่ยวกับข้อบกพร่องที่เกิดและการพัฒนาเนื้อเยื่อของมนุษย์ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมามันเป็นเครื่องมือในการทำความเข้าใจว่าไวรัสซิก้าข้ามรกและส่งผลกระทบต่อการพัฒนาสมองของมนุษย์อย่างไรตามจดหมายถึงเลขาธิการอเล็กซ์แอซอาซาร์ลงนามโดยองค์กร 70 แห่งในเดือนธันวาคม

ถาม: มีกฎระเบียบเกี่ยวกับการใช้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์หรือไม่

กฎของรัฐบาลกลางที่เข้มงวดควบคุมการเก็บรวบรวมและการใช้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ มันผิดกฎหมายสำหรับทุกคนที่จะยอมรับการชำระเงินสำหรับเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ยกเว้นในปริมาณที่เหมาะสมที่เกี่ยวข้องกับการได้มาการเก็บรักษาหรือค่าใช้จ่ายอื่น ๆ นอกจากนี้ยังมีบทบัญญัติที่กำหนดให้ผู้หญิงที่บริจาคเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์เพื่อการวิจัยเพื่อให้ความยินยอมและห้ามมิให้แพทย์เปลี่ยนแปลงเวลาหรือวิธีการทำแท้งเพื่อให้ได้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์

ถาม: มันเป็นเรื่องที่ถกเถียงกันอยู่ทุกวันนี้หรือไม่?

ไม่ได้จริงๆ ระดับของการโต้เถียงรอบ ๆ ไขขี้ผึ้งวิจัยและการเสื่อมสภาพของทารกในครรภ์ การวิจัยเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ได้ทำในสหรัฐอเมริกาตั้งแต่ทศวรรษ 1930 และ NIH ได้ให้การสนับสนุนการวิจัยประเภทนี้มาตั้งแต่ปี 1950 มีการห้ามไม่ให้มีการระดมทุนเช่นนี้อย่างไรก็ตามในช่วงระยะเวลาของประธานาธิบดีโรนัลด์เรแกนและจอร์จดับเบิลยู. พุ่มไม้ เงินของรัฐบาลกลางได้รับการฟื้นฟูด้วยการสนับสนุนของพรรคสองฝ่ายในร่างกฎหมายของ 1993 สำหรับ NIH ในบรรดาผู้สนับสนุนของความพยายามนั้นก็มีฝ่ายตรงข้ามที่ทำแท้งอย่างรุนแรงเช่น Sen. Strom Thurmond (R-S.C.) ซึ่งเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ว่าการวิจัยสามารถช่วยเหลือผู้คนเช่นลูกสาวของเขาด้วยโรคเบาหวาน

NIH ใช้เงิน $ 115 ล้านไปกับการวิจัยเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ในปี 2018 ซึ่งเป็นเพียงเศษเสี้ยวของเกือบ 14 พันล้านเหรียญสหรัฐที่ใช้ไปกับการวิจัยทางคลินิกโดยรวม ปัจจุบัน NIH ให้เงินทุนประมาณ 200 โครงการที่ใช้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ตาม HHS

เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์อีกครั้งกลายเป็นปัญหาปุ่มร้อนในปี 2015 ด้วยการเปิดตัววิดีโอแพทย์หลังจากนั้นไม่น่าเชื่ออ้างว่าเพื่อแสดงให้เห็นว่าเจ้าหน้าที่วางแผนครอบครัวแม่พูดคุยเกี่ยวกับนโยบายการบริจาคเนื้อเยื่อและการชำระเงินคืน ฤดูใบไม้ร่วงที่ผ่านมาผู้บริหารทรัมป์ประกาศว่ากำลังทำการทบทวนงานวิจัยทั้งหมดที่เกี่ยวข้องกับเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์เพื่อให้แน่ใจว่าสอดคล้องกับกฎเกณฑ์และข้อบังคับที่ควบคุมมัน

ถาม: ไม่มีทางเลือกอื่นที่มีประสิทธิภาพหรือไม่

ขึ้นอยู่กับว่าคุณถามใคร ฝ่ายตรงข้ามของการวิจัยเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ชี้ไปที่ตัวเลือกอื่น ๆ ที่เป็นไปได้รวมถึงเซลล์ลิงหรือหนูแฮมสเตอร์สำหรับฉีดวัคซีนเช่นเดียวกับเลือดที่สะสมหลังคลอดจากสายสะดือที่อุดมไปด้วยเซลล์ต้นกำเนิดจากเลือด พวกเขายังแนะนำให้ใช้เซลล์ต้นกำเนิดจากร่างกายและ "organoids" – เซลล์ที่ปลูกเทียมซึ่งเลียนแบบอวัยวะต่าง ๆ

"ทำไมเรายังคงมุ่งเน้นที่โมเดลเก่าแก่เหล่านี้เมื่อมีทางเลือกใหม่ที่ดีกว่าอยู่ที่นั่น?" ทาราแซนเดอร์ลีถามเพื่อนอาวุโสและผู้อำนวยการด้านวิทยาศาสตร์ชีวิตของสถาบันชาร์ลอตต์ซิเซียร์ซึ่งคัดค้านการวิจัยโดยใช้เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์จากการทำแท้งโดยเลือก

เธอแนะนำว่าการใช้เนื้อเยื่อจากการแท้งบุตรอาจเป็นทางเลือกที่ยอมรับได้ในการใช้เนื้อเยื่อจากทารกในครรภ์ที่ถูกยกเลิกเพราะมันมาจาก "การตายตามธรรมชาติไม่ใช่การฆ่าโดยเจตนาของเด็ก"

จดหมายจากนักวิจัยถึง Azar ในเดือนธันวาคมเรียกว่าความคิดที่ว่าเซลล์อื่นสามารถแทนที่เนื้อเยื่อของทารกในครรภ์

“ การศึกษาเนื้อเยื่อของทารกในครรภ์ให้ข้อมูลเชิงลึกที่เปรียบมิได้แก่นักวิจัยเกี่ยวกับวิธีการเกิดข้อบกพร่องที่เกิดขึ้นและวิธีที่จะป้องกันได้เช่นเดียวกับหน้าต่างที่ไม่มีใครเทียบได้ในความซับซ้อนของการพัฒนาเนื้อเยื่อของมนุษย์” จดหมายกล่าว

Sally Temple ผู้อำนวยการด้านวิทยาศาสตร์ของสถาบันเซลล์ต้นกำเนิดประสาทซึ่งเป็นอดีตประธานาธิบดีของสมาคมวิจัยเซลล์ต้นกำเนิดนานาชาติกล่าวว่าในขณะที่เซลล์ประเภทอื่น ๆ เหล่านี้ยังคงไว้ซึ่งสัญญาพวกเขายังไม่พร้อม

“ มีความตื่นเต้นเป็นอย่างมากเกี่ยวกับการใช้สเต็มเซลล์และพูดคุยเกี่ยวกับวิธีที่เราสามารถใช้ออร์การอยด์สามมิติได้ "วัดกล่าว แต่ออร์การอยด์ไม่ได้มีการจัดเรียงเซลล์หรือเครือข่ายหลอดเลือดเดียวกัน “ สารอินทรีย์ไม่สามารถเลียนแบบเนื้อเยื่อจริงได้” เธอกล่าว

“ ถ้าเราจะเข้าใจว่าเนื้อเยื่อถูกสร้างขึ้นในมนุษย์คุณจะต้องเข้าถึงเนื้อเยื่อของมนุษย์จริงๆ” เธอกล่าวเสริม "มันทำให้คุณตื่นเต้นมากจนนักวิทยาศาสตร์ไม่ได้ถูกได้ยิน"