นักวิทยาศาสตร์ค้นหาไอน้ำบนดาวเคราะห์นอกระบบที่อาศัยอยู่ได้มากที่สุด


“ นี่คือข้อมูลที่เราได้มาและในบางวิธีเราได้ทำงานทั้งหมดมาแล้ว” Benneke กล่าว“ ทีม UCL ตัดสินใจที่จะใช้ข้อมูลของเราและเขียนสิ่งพิมพ์ของพวกเขาเอง มันไม่ผิดกฎหมายหรืออะไร แต่เป็นการฝึกฝนที่ไม่ดี "

ในวันอังคารที่ Benneke และเพื่อนร่วมงานของเขาตีพิมพ์เอกสารไปยังเซิร์ฟเวอร์ preprint ของ arXiv ซึ่งแสดงให้เห็นว่าการวิเคราะห์ของทีมตรวจจับไอน้ำรอบ K2-18b ได้อย่างไร แต่รายงานฉบับนี้ซึ่งอยู่ระหว่างการตรวจสอบเพื่อตีพิมพ์นั้นไปไกลกว่ารายงานของทีม UCL เล็กน้อย Benneke และแบบจำลองของเพื่อนร่วมงานแนะนำว่ามีเมฆรอบดาวเคราะห์ซึ่งหมายความว่าฝนจะตกบน K2-18b แม้ว่าทีมงานของ Benneke ถูกตีให้ตีพิมพ์โดย UCL แต่เขาบอกว่ามีซับในสีเงิน ความจริงที่ว่าทั้งสองทีมมาถึงอย่างอิสระด้วยผลลัพธ์เดียวกันเป็นตัวบ่งชี้ที่แข็งแกร่งว่าไอน้ำนั้นมีอยู่จริง

K2-18b อาจเป็นดาวเคราะห์นอกระบบที่อาศัยอยู่มากที่สุด แต่ก็ไม่น่าที่เราจะพบชีวิตหรือแม้แต่น้ำของเหลวบนพื้นผิวของมัน ณ จุดนี้มันเป็นไปตามเกณฑ์มากที่สุดในรายการซักผ้าของนักดาราศาสตร์และนักโหราศาสตร์ว่ามีความจำเป็นต่อการช่วยชีวิตหรือไม่ “ นี่คือดาวเคราะห์ที่ตอบสนองความต้องการมากกว่าที่เรารู้ตอนนี้” Tsiaras กล่าว แต่เขากล่าวเสริมว่า“ นี่ไม่ใช่โลกที่สองอย่างแน่นอน”

โดยเฉพาะมันมีชั้นบรรยากาศที่มีไอน้ำโคจรรอบดาวฤกษ์แม่ของมันในระยะที่สามารถรองรับน้ำของเหลวและมีอุณหภูมิใกล้เคียงกับโลก แต่เพียงเพราะ Tsiaras และเพื่อนร่วมงานของเขาอ้างถึงดาวเคราะห์ว่าเป็นดาวเคราะห์นอกระบบ“ ซุปเปอร์เอิร์ ธ ” คำที่มักจะถูกสงวนไว้สำหรับดาวเคราะห์ที่มีมวลมากกว่า 10 เท่าของโลกไม่ได้หมายความว่ามันจะคล้ายกับโลกบนพื้นผิว

Abel Mendez ผู้อำนวยการห้องปฏิบัติการความเป็นอยู่ของดาวเคราะห์ที่มหาวิทยาลัยเปอร์โตริโกกล่าวว่าการอยู่อาศัยของ K2-18b ขึ้นอยู่กับว่ามันปรากฏว่าดาวเคราะห์มีแกนหินหนาแน่นและบรรยากาศหนาเหมือนดาวเนปจูนหรือครอบคลุมทั่วทั้งดาวเคราะห์ มหาสมุทร ในกรณีหลังเท่านั้นที่ดาวเคราะห์จะอาศัยอยู่ในสิ่งมีชีวิตจุลินทรีย์

“ K2-18b เป็นหนึ่งในดาวเคราะห์ที่น่าอยู่ในแคตตาล็อก Habitable Planets แต่มันไม่ใช่หนึ่งใน 21 อันดับแรก” Mendez กล่าว “ มันเป็นดาวเคราะห์ดวงแรกในแคตตาล็อกของเราที่ตรวจพบบรรยากาศ แต่มันก็ไม่ใช่ตัวเลือกที่ดีสำหรับชีวิตเลย”

เรียนรู้เพิ่มเติม



คู่มือ WIRED ไปสู่มนุษย์ต่างดาว

แม้แต่สถานะของดาวเคราะห์ในฐานะ "ซุปเปอร์เอิร์ ธ " ก็ขึ้นอยู่กับการถกเถียง Sara Seager นักดาราศาสตร์ฟิสิกส์และนักวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์ที่ MIT กล่าวว่าเธอจะเรียก K2-18b ว่า "mini-Neptune" หรือ "sub-Neptune" แทน Super Earth เช่นเดียวกับซุปเปอร์เอิร์ ธ การกำหนดนี้คือ metonymic ซึ่งหมายถึงดาวเคราะห์ที่มีขนาดและมวลใกล้เคียงกับเนปจูน แต่ไม่จำเป็นต้องมีองค์ประกอบเดียวกัน ดาวเนปจูนมีขนาดใหญ่เป็นสี่เท่าของโลกและมีมวลมากกว่า 17 เท่า มันมีชั้นบรรยากาศหนาอุดมไปด้วยไฮโดรเจนและฮีเลียมและเชื่อกันว่ามีแกนกลางหินหนาแน่นปกคลุมด้วยเสื้อคลุมของน้ำและแอมโมเนีย

ข้อโต้แย้งที่ใหญ่ที่สุดในความโปรดปรานของดาวเคราะห์เป็นมินิเนปจูนมากกว่าซุปเปอร์เอิร์ ธ เกี่ยวข้องกับรัศมีของมัน Drake Deming นักดาราศาสตร์และผู้เชี่ยวชาญด้านบรรยากาศของดาวเคราะห์นอกระบบที่มหาวิทยาลัยแมริแลนด์กล่าว ในการสำรวจดาวเคราะห์นอกระบบหลายร้อยปีที่ค้นพบโดยกล้องโทรทรรศน์อวกาศเคปเลอร์นักดาราศาสตร์เบนจามินฟุลตันและเพื่อนร่วมงานของเขาพบว่าดาวเคราะห์ส่วนใหญ่ตกอยู่ในหนึ่งในสองกลุ่ม: กลุ่มที่มีรัศมีน้อยกว่า 1.5 เท่าของรัศมีโลก ด้วยรัศมีสองถึงสามเท่าของโลก การศึกษาอีกชิ้นหนึ่งพบว่าดาวเคราะห์นอกระบบส่วนใหญ่ที่มากกว่า 1.6 รัศมีของโลกไม่ได้เป็นหินทำให้พวกมันเหมือนมินิเนปจูนมากกว่าซุปเปอร์เอิร์ ธ

Giovanna Tinetti นักดาราศาสตร์จาก University College London และเป็นหนึ่งในนักเขียนเรื่อง ดาราศาสตร์ธรรมชาติ กระดาษยอมรับว่า K2-18b มีลักษณะบางส่วนของมินิเนปจูน แต่ยืนโดยการกำหนดว่าเป็นซุปเปอร์เอิร์ ธ เพราะความหนาแน่นของมันตรงกับดาวเคราะห์ในบ้านของเรามากขึ้น แต่ Tinetti ยังบอกด้วยว่ามัน“ เป็นไปได้ทั้งหมด” ที่ K2-18b ถูกปกคลุมในมหาสมุทรขนาดดาวเคราะห์ซึ่งจะทำให้มันเป็นรุ่นที่ใหญ่กว่าของโลกน้ำของเราในระบบสุริยะไททันและยูโรปา