ที่นี่ Landers เชิงพาณิชย์จะลงจอดบนดวงจันทร์สำหรับนาซ่า


นาซ่าได้เลือก บริษัท แรกที่จะแล่นเรือข้ามฟากไปยังดวงจันทร์ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของ โปรแกรมอาร์ทิมิส – และด้วยการเลือกเหล่านั้นจะมีคำแนะนำเกี่ยวกับสถานที่ที่ผู้ลงจอดจะลงแตะพื้น

ในวันที่ 31 พฤษภาคม นาซ่าประกาศ Astrobotic เครื่องจักรที่ใช้งานง่ายและ Orbit Beyond เพื่อทำการทดลองทางวิทยาศาสตร์ชุดแรกและการสาธิตเทคโนโลยีไปยังดวงจันทร์ เพย์โหลดเป็นส่วนแรกของโปรแกรมอาร์ทิมิสที่ทะเยอทะยานซึ่งเป็นแผนของ บริษัท มนุษย์บนบกที่ขั้วโลกใต้ของดวงจันทร์ในปี 2567. แต่ไม่มีผู้ลงจอดสามคนนี้ที่ถูกกำหนดไว้สำหรับภูมิภาคนั้น

“ เราจะมีตัวเลือกเพิ่มขึ้นแน่นอนส่วนหนึ่งของเหตุผลคือมีหลายสถานที่ที่เราต้องการไปเราจะมีสูงสุดสามแห่งที่นี่” โทมัสซูร์บูเชินหัวหน้าคณะผู้อำนวยการปฏิบัติการด้านวิทยาศาสตร์ของนาซ่ากล่าว ในวันที่ 31 พฤษภาคมระหว่างการถ่ายทอดสดประกาศการเลือกสามแบบ "ในทุกกรณีส่วนหนึ่งของข้อเสนอที่ส่งมานั้นมีการระบุตำแหน่งที่ตั้งเราจะทำงานร่วมกับ บริษัท และดูตัวเลือกต่างๆเพื่อให้แน่ใจว่าเราจะเพิ่มระบบให้สูงสุด"

ที่เกี่ยวข้อง: นาซ่าเปิดตัวภาพถ่ายรายละเอียดใหม่ของ Apollo Moon Landing Sites

แผนที่ซีกโลกเหนือทางด้านเหนือของดวงจันทร์นี้แสดงให้เห็นถึงพื้นที่ที่ภารกิจการค้าขายของนาซ่า 3 แห่งแรกกำหนดเป้าหมายไว้

(ภาพ: ©ภาพประกอบโดย Space.com; Moon: NASA)

บริษัท ทั้งสามกำลังกำหนดเป้าหมายไปยังไซต์ในซีกโลกเหนือของใกล้ดวงจันทร์และทุก บริษัท กำลังกำหนดเป้าหมาย ลาวาไหลเรียบ ที่เต็มไปด้วยหลุมอุกกาบาตที่มีอยู่นาน นั่นเป็นมาตรการด้านความปลอดภัย: พื้นราบที่ราบเรียบยิ่งมีโอกาสมากขึ้นที่ยานอวกาศจะสัมผัสได้โดยไม่ทำให้เกิดความไม่สมดุลโดยการชนหิน

“ เราเลือกที่ราบเรียบที่ดีเพราะการลงจอดเป็นสิ่งที่สำคัญที่สุดในภารกิจแรกเพื่อพิสูจน์ว่าเราสามารถทำได้” Sharad Bhaskaran ผู้อำนวยการภารกิจแอสโทรติกกล่าวระหว่างวันที่ 31 พฤษภาคม

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง Astrobotic ได้เลือกไว้ Lacus Mortisส่วนหนึ่งเป็นเพราะความสนใจทางวิทยาศาสตร์ในหลุมใกล้เคียง Bhaskaran กล่าว ที่กล่าวว่า บริษัท ไม่ได้ตั้งใจที่จะ จำกัด เว็บไซต์ในอนาคต

"ในอนาคตยานอวกาศของเราสามารถไปยังตำแหน่งใดก็ได้บนดวงจันทร์โดยมีการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยกับยานอวกาศ" เขากล่าว “ เราสามารถไปที่หลุมอุกกาบาตหลุมเส้นศูนย์สูตรพื้นที่ขั้วโลกและเราตื่นเต้นกับภารกิจในอนาคตเหล่านั้นที่จะทำสิ่งที่น่าสนใจทางวิทยาศาสตร์ทั้งหมด”

จำนวนข้อมูลที่เผยแพร่เกี่ยวกับไซต์เชื่อมโยงไปถึงนั้นแตกต่างกันไปในแต่ละ บริษัท จอนมอร์สหัวหน้าเจ้าหน้าที่วิทยาศาสตร์ของ Orbit Beyond กล่าวว่า บริษัท กำลังตั้งเป้าไปที่วงรีระยะทาง 2 กิโลเมตรใกล้กับ Mare Imbrium “ นี่เป็นที่ราบลาวาที่กว้างใหญ่ของทะเลแห่งฝน” เขากล่าว ต่อมา ทวีตของ บริษัท กล่าวว่าคนงานจะมุ่งลงไปใกล้กับปล่องภูเขาไฟ Annegrit ขนาดเล็กสันเขา Dorsum Zirkel และภูเขาที่เรียกว่า Mons La Hire

บริษัท ที่สามที่จะรับมือกับความท้าทายในการขนถ่ายสัมภาระทางจันทรคติของนาซ่านั้นก่อนหน้านี้อยู่ในกระบวนการคัดเลือกไซต์ เครื่องจักรที่ใช้งานง่ายยังคงตัดสินใจระหว่างไซต์ที่ผู้สมัครที่ Oceanus Procellarum และที่ Mare Serenitatis, Tim Crain รองประธาน บริษัท เพื่อการวิจัยและออกแบบกล่าวในระหว่างงานสื่อ

สำหรับเครื่องจักรที่ใช้งานง่ายเกณฑ์ที่สำคัญอีกข้อหนึ่งที่ควรพิจารณาในการเลือกไซต์คือการกำหนดเวลา “ เนื่องจากเราใช้พลังงานแสงอาทิตย์เราจึงตั้งเป้าหมายส่วนใหญ่ของการลงจอดเพื่อให้อยู่ในช่วงเช้าของวันจันทรคติดังนั้นเราจึงมีพลังงานแสงอาทิตย์จำนวนมากที่สุดสำหรับคนงาน” Crain กล่าว (บนดวงจันทร์วันและคืนสุดท้ายกันประมาณ 14 วันโลกดังนั้นจึงมีเวลาเหลือเฟือที่จะทำงานระหว่างรุ่งเช้าและพลบค่ำ)

น่าแปลกใจที่เว็บไซต์ทั้งสี่แห่งนี้ตั้งอยู่ใกล้กับดวงจันทร์ ภารกิจเดียวเท่านั้น Chang'e 4 Lander and rover ของจีนได้แตะลงที่ด้านไกลของดวงจันทร์ เพลงนี้มีความซับซ้อนโดยกระแสน้ำขึ้นลงของดวงจันทร์กับโลกซึ่งทำให้ยานอวกาศอยู่ด้านไกลไม่สามารถสื่อสารโดยตรงกับมนุษย์ได้ ภารกิจดังกล่าวต้องการดาวเทียมถ่ายทอดการสื่อสารในวงโคจรรอบดวงจันทร์

ภาพวาดของศิลปินเกี่ยวกับการออกแบบแลนเดอร์บนดวงจันทร์จาก บริษัท การค้า Astrobotic เครื่องใช้งานง่ายและ Orbit Beyond NASA ได้เลือก บริษัท สามแห่งที่จะเดินทางไปยังพื้นที่วิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีแห่งแรกของพวกเขาสู่พื้นผิวดวงจันทร์ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของโครงการอาร์ทิมิสแผนการของหน่วยงานเพื่อมนุษย์บนดวงจันทร์ในปี 2567

(ภาพ: © Astrobotic; เครื่องจักรที่ใช้งานง่าย; Orbit Beyond)

ไซต์ที่เชื่อมโยงไปถึงเป้าหมายเหล่านี้ยังหลีกเลี่ยงคุณสมบัติทางจันทรคติที่ได้รับการกล่าวถึงมากที่สุด น้ำแข็งใต้ดินที่อยู่ใกล้กับเสาของดวงจันทร์. ผู้สนับสนุนการปฏิบัติที่เรียกว่าการใช้ทรัพยากรในแหล่งกำเนิดหวังว่าน้ำแข็งนี้สามารถแบ่งออกเป็นไฮโดรเจนและออกซิเจนเพื่อเป็นเชื้อเพลิงจรวดออกจากดวงจันทร์ซึ่งจะช่วยลดค่าใช้จ่ายของภารกิจไปกลับอย่างมาก แต่เสาก็เป็นพื้นที่ที่ท้าทายมากขึ้นสำหรับการลงจอดซึ่งเป็นสาเหตุที่ภารกิจดวงจันทร์จำนวนมากติดอยู่กับจุดขึ้นลงของเส้นศูนย์สูตร

นาซา ตอนนี้ได้เลือก payloads โปรแกรมแรกของ Artemis รวมถึงผู้ให้บริการแลนเดอร์สามคนแรก แต่ยังไม่ได้กำหนดว่าเพย์โหลดใดจะบินไปที่ผู้ลงจอดคนใด – และด้วยเหตุนี้ payload ใดจะลงจอดที่ไซต์ใด

หัวข้อวิทยาศาสตร์บางส่วน เครื่องมือ ได้รับการออกแบบมาเพื่อมุ่งเน้นไปที่สนามแม่เหล็กนักวิทยาศาสตร์ชั้นบรรยากาศเล็ก ๆ เรียกว่า exosphere องค์ประกอบพื้นผิวและกระบวนการขึ้นฝั่ง นาซ่ายังได้เลือกโครงการสาธิตเทคโนโลยีสองโครงการโครงการหนึ่ง ได้แก่ อาเรย์โซล่าร์และโครงการนำร่อง

ตัวแทนนาซ่าเชื่อว่าการลงจอดเครื่องมือทั้งหมดนั้นสำคัญกว่าการตั้งเป้าหมาย ขั้วโลกใต้ และภูมิภาคสำคัญอื่น ๆ โดยเฉพาะ

"เราได้เรียนรู้ทุกอย่างมากบนดวงจันทร์ที่จะช่วยเราในการลงจอดมนุษย์ในอนาคต" Chris Culbert ผู้จัดการโครงการบริการบรรจุทางจันทรคติพาณิชย์ที่ศูนย์อวกาศจอห์นสันในเมืองฮุสตันกล่าวว่าระหว่างการแถลงข่าวผ่านสื่อในวันที่ 31 พฤษภาคม "เรา จะรับประโยชน์จากเพย์โหลดเหล่านี้ไม่ว่าพวกเขาจะไปที่ใด "

ส่งอีเมล Meghan Bartels ที่ mbartels@space.com หรือติดตามเธอ @meghanbartels. ตามเรามา บนทวิตเตอร์ @Spacedotcom และใน Facebook.