จะทำอย่างไรกับ CO2? ลองบรรจุลงในอ่าวเม็กซิโก


เกิดอะไรขึ้นถ้าเท็กซัส oilmen (oilfolks?) สามารถช่วยโลกจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ? Hardy-Har-har เนื่องจาก Lone Star State ติดอันดับที่หกในการปล่อยคาร์บอนที่ดักจับความร้อนทั่วโลกด้านหลังเยอรมนีและก่อนหน้าเกาหลีใต้ความคิดฟังดูไกลโพ้น แต่การพัฒนาเมื่อเร็ว ๆ นี้บางอย่างทำให้มีโอกาสมากขึ้น

เท็กซัสเป็นเรื่องเกี่ยวกับน้ำมันและก๊าซ โรงกลั่นปิโตรเลียมและอุตสาหกรรมพลังงานอื่น ๆ ของประเทศเป็นผู้นำในการปล่อยก๊าซคาร์บอน 653 ล้านตันมากกว่าแคลิฟอร์เนีย (อันดับสอง) และเพนซิลเวเนีย (หมายเลขสาม) รวมกัน อุตสาหกรรมน้ำมันของเท็กซัสยังคงหาสถานที่ใหม่ ๆ เพื่อทำการขุดเจาะนอกชายฝั่งซึ่งมีเธนและคาร์บอนไดออกไซด์ที่หลบหนีออกมาในระหว่างกระบวนการขุดเจาะยังช่วยเพิ่มก๊าซเรือนกระจกที่ก่อให้เกิดความเสียหายต่อสภาพภูมิอากาศของโลก

ในขณะเดียวกันการวิจัยจากนักวิทยาศาสตร์ชาวอเมริกันและชาวยุโรปแสดงให้เห็นว่าเท็กซัส – โดยเฉพาะอย่างยิ่งน้ำตามแนวชายฝั่ง – อาจเป็นสถานที่ที่ดีในการเก็บกักคาร์บอนจากอุตสาหกรรมปิโตรเลียม แน่นอนว่ามันแพงเกินไปที่จะทำในตอนนี้ แต่หลักฐานใหม่ของความเป็นไปได้ของมันหนุนคดีสำหรับการติดตามมัน การทดลองในทะเลเหนือซึ่งเป็นแหล่งขุดเจาะน้ำมันอีกแห่งหนึ่งกำลังแสดงให้เห็นว่าการดักจับและการจัดเก็บก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ใต้พื้นทะเลสามารถทำงานได้โดยไม่เกิดการรั่วไหลหรือเกิดความเสียหายต่อสิ่งแวดล้อม

ในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมานักวิจัยทางทะเลจากหลายประเทศในยุโรปได้ฉีดยา CO2 ลงไปในก้นทะเลและดูว่ามันพัดผ่านตะกอนไปในน้ำมากแค่ไหนและเร็วแค่ไหน สำหรับการจับและเก็บคาร์บอนใต้ทะเลเพื่อกักเก็บคาร์บอนไว้นานหลายทศวรรษหรือนานกว่านั้นนักวิทยาศาสตร์ต้องมั่นใจว่าอ่างเก็บน้ำนั้นปลอดภัยและสามารถตรวจจับรอยรั่วได้อย่างรวดเร็วและแม่นยำ “ นี่ไม่ใช่ทางออกสำหรับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ แต่เป็นกระบวนการบรรเทาผลกระทบจนกว่าเราจะเปลี่ยนวิถีชีวิตของเรา” Doug Connelly นักธรณีวิทยาทางทะเลที่ศูนย์สมุทรศาสตร์แห่งชาติของสหราชอาณาจักรที่มหาวิทยาลัยเซาแทมป์ตันและผู้ประสานงานการทดลอง STEMM-CCS กล่าว

Connelly และเพื่อนร่วมงานทำงานที่แท่นขุดเจาะน้ำมันระยะไกลที่เรียกว่า "Goldeneye" (ชื่อสำหรับนกน้ำไม่ใช่ภาพยนตร์บอนด์) ที่ถูกทิ้งร้างโดยเชลล์ในปี 2554“ มันค่อนข้างหยาบ” Connelly กล่าวบนโทรศัพท์จากฝั่งถึงฝั่ง โทร. “ ลมเป็น 15 ถึง 20 นอตเรามีอุปกรณ์เก้าชิ้นที่ก้นทะเลและเราพยายามกู้มันกลับคืนมา”

คอนเนลลี่กำลังทดสอบวิธีการใหม่ในการตรวจจับ CO2 ฟองอากาศโดยใช้อุปกรณ์ฟังสองชนิด หนึ่งในนั้นปลอดภัยที่ด้านล่างของเรือส่งปิงโซนาร์และฟังเพื่อฟังว่ามันสะท้อนฟองก๊าซเล็ก ๆ ออกไป ชาวประมงใช้วิธีการเดียวกันในการตรวจจับปลาโดยจับกระเพาะปัสสาวะว่ายน้ำที่ลอยในอากาศ นักวิจัยบนเรือจากสหราชอาณาจักรนอร์เวย์และเยอรมนีได้ติดตั้งยานพาหนะที่ควบคุมจากระยะไกลด้วยเซ็นเซอร์ขนาดเล็กที่สามารถได้ยินเสียงฟองก๊าซที่อยู่ใกล้กับก้นมหาสมุทร

นักวิทยาศาสตร์ชาวยุโรปได้ลดอุปกรณ์นี้ไปที่ก้นทะเลเมื่อเดือนที่แล้วเพื่อตรวจสอบ CO2 ฟองสบู่ขณะที่พวกเขาหนีจากพื้นทะเล การศึกษาใหม่แสดงให้เห็นว่าการจัดเก็บคาร์บอนสามารถทำงานได้โดยไม่เป็นอันตรายต่อสิ่งแวดล้อม

Douglas Connelly / ศูนย์สมุทรศาสตร์แห่งชาติ

Connelly กล่าวว่าผลของการทดลองนี้เป็นเวลาหนึ่งทศวรรษในการสร้างทำให้เขาเชื่อว่าพวกเขาสามารถตรวจจับรอยรั่วใต้น้ำ “ เซ็นเซอร์ทำงานได้อย่างยอดเยี่ยม” เขากล่าว “ นั่นเป็นหนึ่งในความประหลาดใจที่ยิ่งใหญ่ที่สุด” เนื่องจากฟองก๊าซมีขนาดเล็ก – และก้นทะเลลึก, มืดและมักจะมีเสียงดังด้วยเสียงของสิ่งมีชีวิตทางทะเลและเรือที่แล่นผ่าน2 ได้รับการท้าทาย

การศึกษาที่คล้ายกันซึ่งตรวจสอบเพื่อหลบหนี บริษัท2 ฟองอากาศจากแท่นขุดเจาะน้ำมันของนอร์เวย์ที่ถูกทอดทิ้งพบว่ามีปริมาณคาร์บอนน้อย2 ที่หนีออกมาจากก้นทะเลสิ้นสุดลงใกล้กับก้นทะเลโดยไม่ทำอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในทะเลหรือหนีกลับสู่บรรยากาศ “ บริษัท นอกชายฝั่งเหล่านี้2 สิ่งอำนวยความสะดวกในการเก็บรักษาอาจเป็นความคิดที่สมเหตุสมผลเพราะประโยชน์ของการจัดเก็บคาร์บอน 1 ล้านตันต่อปีมีขนาดใหญ่กว่าผลกระทบของการรั่วไหลที่อาจเกิดขึ้น” Klaus Wallmann ศาสตราจารย์ด้านชีวเคมีทางทะเลจากศูนย์วิจัยมหาสมุทรของจีโอมาร์ เยอรมนีและผู้เขียนรายงาน

ในเดือนมกราคมเจ้าหน้าที่ของนอร์เวย์ได้อนุมัติแผนการจัดเก็บคาร์บอนใต้ทะเลเพื่อรวบรวม CO2 จากโรงไฟฟ้าและโรงงานปูนซีเมนต์บนบกบีบอัดก๊าซให้เป็นของเหลวแล้วนำไปอัดไว้ใต้พื้นทะเลเพื่อเก็บรักษา โครงการมูลค่า 852 ล้านดอลลาร์คาดว่าจะเปิดดำเนินการภายในปี 2567 นอกจากนี้ญี่ปุ่นยังเร่งผลักดันการกักเก็บคาร์บอนนอกชายฝั่งใต้เกาะนอกฮอกไกโด

Connelly และนักวิจัยคนอื่นกล่าวว่าที่เก็บใต้ทะเลสามารถทำงานในสหรัฐอเมริกาได้และพวกเขาก็ชี้ไปที่อ่าวเม็กซิโกว่าเป็นสถานที่ที่สมบูรณ์แบบ ตะกอนทะเลมีความเสถียรทางธรณีวิทยาไม่มีความเสี่ยงต่อการเกิด CO2 ปนเปื้อนแหล่งน้ำใต้ดินบริเวณใกล้เคียงเท่าที่จะทำได้บนพื้นดินและมีเพื่อนบ้านกังวลน้อยที่จะยื่นฟ้อง

ความคิดนี้ได้รับการปรับปรุงเมื่อเดือนที่แล้วเมื่อวุฒิสมาชิก John Cornyn (R-Texas) และ Chris Coons (D-Delaware) เปิดตัวการดักจับคาร์บอนและการเก็บค่าใช้จ่าย แผนของนอร์เวย์เกี่ยวข้องกับการขุดเจาะแท่นขุดเจาะที่ตั้งอยู่ในน้ำลึกไกล แต่เท็กซัสสามารถฝัง CO2 Tip Meckel นักธรณีวิทยาเศรษฐกิจจาก University of Texas at Austin ห่างจากชายฝั่งอ่าวเพียงไม่กี่ไมล์ "เมื่อเรานึกถึงการจัดเก็บคาร์บอนนอกชายฝั่งในอ่าวเม็กซิโกเราสามารถฉีดให้เพียงพอเพื่อลดสหรัฐอย่างมีนัยสำคัญ [carbon] รายละเอียดการปล่อยมลพิษ” Meckel กล่าว

จนถึงตอนนี้การดักจับและการจัดเก็บคาร์บอนเป็นที่นิยมอย่างมากในสหรัฐอเมริกาหลังจากความล้มเหลวสูงของโครงการโรงไฟฟ้า CCS มูลค่า 7.5 พันล้านดอลลาร์ในมิสซิสซิปปีและความกังวลทั่วไปเกี่ยวกับค่าใช้จ่ายของเทคโนโลยี Meckel กล่าวว่าภาษีคาร์บอนของนอร์เวย์อาจทำให้ บริษัท ผู้ค้าหลักทรัพย์2 ใต้น้ำเป็นไปได้ทางเศรษฐกิจที่นั่นเพราะมันทำให้ บริษัท พลังงานมีแรงจูงใจในการลดการปล่อยมลพิษ การไม่มีแรงจูงใจดังกล่าวคือสิ่งที่ยืนอยู่ข้างทางในการวางก๊าซเรือนกระจกไว้อย่างปลอดภัยใต้อ่าวเม็กซิโก “ ทันทีที่มีราคาที่เกี่ยวข้องกับก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ไม่ว่าจะเป็นภาษีเครดิตภาษีหรือกลไกอื่นสัญญาณราคาจะส่งผลให้อุตสาหกรรมตอบสนอง” Meckel กล่าว

ความคิดเรื่องภาษีคาร์บอนเสียชีวิตเมื่อมาถึงรัฐสภาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา แต่หาดทรายทางการเมืองกำลังเปลี่ยนไป ทั้งสมาชิกพรรคเดโมแครตและรีพับลิกันมีข้อเสนอภาษีคาร์บอนเช่นเดียวกับอดีตเลขาธิการพรรครีพับลิกันสองคนซึ่งหนึ่งในนั้นได้รับการสนับสนุนจากเอ็กซอน แน่นอนกลุ่มสีเขียวหลายกลุ่มกล่าวว่าวิธีที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นในการลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์จากโลกร้อนของสังคมนั้นไม่ใช่การฝังคาร์บอนไดออกไซด์ในทะเล แต่เป็นการเปลี่ยนวิถีชีวิตของเรา


เรื่องราวยิ่งใหญ่มากขึ้น