คุณสามารถดูเครื่องบินหล่นจรวดเพื่อเริ่มภารกิจคืนสภาพอากาศอวกาศ ICON ของนาซา


นาซ่าหวังว่าการเปิดตัวภารกิจสภาพอากาศในพื้นที่ที่เรียกว่า ICON จะเกิดขึ้นในคืนนี้ (9 ต.ค. ) ในที่สุด – แต่ความกังวลเกี่ยวกับสภาพอากาศบนพื้นโลกอาจขัดเที่ยวบิน

ภารกิจที่รู้จักกันอย่างเป็นทางการว่า Explorer การเชื่อมต่อ Ionosphericไม่ได้ขึ้นเครื่องจรวดตัวเก่า ๆ : ยานอวกาศบรรจุอยู่บนจรวดที่ซ่อนตัวอยู่ในเครื่องบิน เครื่องบินจะออกจาก สถานีกองทัพอากาศแหลมคานาเวอรัล ในฟลอริดาปีนขึ้นไปที่ระดับความสูงมากกว่า 39,000 ฟุต (เกือบ 12 กิโลเมตร) และประมาณ 9:25 น. EDT (0030 GMT ในวันที่ 10 ตุลาคม) ปล่อยจรวดและเริ่มขั้นตอนการเปิดตัว

คุณสามารถรับชมการเปิดตัว Space.com ได้รับความอนุเคราะห์จาก NASA TV หรือผ่านเว็บไซต์ของ NASA โดยตรงเริ่มตั้งแต่เวลา 09:15 น. EDT (0015 GMT ในวันที่ 10 ตุลาคม) หน้าต่างการเปิดตัวจะใช้เวลาประมาณ 90 นาที หากยานอวกาศไม่ได้ใช้งานในช่วงเวลาดังกล่าวโอกาสที่คล้ายกันจะมีให้ในวันพฤหัสบดีและวันศุกร์ (10 ตุลาคมและ 11)

ที่เกี่ยวข้อง: Gravity Assist Podcast: Solar Storms กับ Alex Young

ยานอวกาศ ICON จะทำให้นักวิทยาศาสตร์ได้รับมุมมองใหม่ที่หนึ่งในภูมิภาคที่ลึกลับที่สุดในชั้นบรรยากาศของโลกที่ซึ่งสภาพอากาศดั้งเดิมและสภาพอากาศในอวกาศมีปฏิสัมพันธ์ อากาศในอวกาศ สะท้อนสภาพแวดล้อมรอบโลกและอาจได้รับผลกระทบจากการระเบิดของรังสีหรือพลาสมาจากดวงอาทิตย์

“ บรรยากาศรอบนอกเปลี่ยนแปลงไปอย่างต่อเนื่องและมีความเคลื่อนไหวอย่างมาก” นิโคล่าฟ็อกซ์หัวหน้าแผนก Heliophysics ของนาซ่าซึ่งภารกิจนี้ตกกล่าวถึงบรรยากาศรอบนอกในระหว่างการแถลงข่าวเมื่อวานนี้ (8 ต.ค. ) “ มันเป็นสถานที่ที่ฟิสิกส์ที่น่าสนใจกำลังเกิดขึ้นมันเหมือนกับมีห้องทดลองพลาสมาในสวนหลังบ้านของเรา: เพียงไม่กี่ร้อยไมล์และเราไปถึงห้องทดลองนั้น”

อากาศในอวกาศ เป็นพื้นที่วิจัยที่สำคัญสำหรับนาซ่าเพราะปรากฏการณ์ที่เกิดขึ้นอาจรบกวนการทำงานของดาวเทียมและเป็นอันตรายต่อนักบินอวกาศที่ทำการสำรวจนอกโลก ยิ่งนักวิทยาศาสตร์สามารถเข้าใจสภาพอากาศในอวกาศและผลกระทบของมันได้อย่างแม่นยำยิ่งขึ้นพวกเขาสามารถทำนายการเปลี่ยนแปลงในปรากฏการณ์เหล่านี้ได้ซึ่งจะช่วยให้ดาวเทียมและนักบินอวกาศปลอดภัยยิ่งขึ้น

แต่ภารกิจ ICON ซึ่งองค์การนาซ่าได้ดำเนินการมาตั้งแต่ปี 2556 และได้ลดลงภายในวงเงิน 252 ล้านเหรียญสหรัฐสำหรับค่าใช้จ่ายขององค์การนาซ่าพยายามดิ้นรนหนีจากพื้นด้วยความล่าช้ารวมสองปี มากที่สุดเมื่อเร็ว ๆ นี้ การเปิดตัวล่าช้าจากตุลาคม 2018 หลังจาก Northrop Grumman ซึ่งใช้งานเครื่องบิน L-1011 Stargazer และจรวด Pegasus XL สังเกตเห็นความผิดปกติบางอย่างในข้อมูลการทดสอบ

และในช่วงที่หน้าต่างเปิดตัวในวันพรุ่งนี้สภาพอากาศมีโอกาส 70% ที่รบกวนการเปิดตัว "ฉันหวังว่าฉันจะมีข่าวที่ดีกว่านี้" วิลอูลริชจากสำนักงานสภาพอากาศสเปซวิงครั้งที่ 45 ซึ่งตรวจสอบเงื่อนไขสำหรับการเปิดตัวของเคปคานาเวอรัลกล่าว

หากการเปิดตัวล่าช้า 24 ชั่วโมงโอกาสในการรบกวนสภาพอากาศจะลดลงถึง 40%

ส่งอีเมล Meghan Bartels ที่ mbartels@space.com หรือติดตามเธอ @meghanbartels. ตามเรามา บนทวิตเตอร์ @Spacedotcom และใน Facebook.

แบนเนอร์เกี่ยวกับ Space ทั้งหมด

(เครดิตรูปภาพ: นิตยสาร All About Space)