ขนนกโคลนแปลก ๆ อาจสร้างจุดสูงสุดสูงสุดใน Ceres ดาวเคราะห์แคระ



การศึกษาใหม่เผยให้เห็นว่าโคลนจากความลึกของดาวเคราะห์แคระเซเรสอาจสร้างภูเขาที่สูงที่สุดในโลกซึ่งย่อมาจากครั้งแรกที่นักวิทยาศาสตร์ค้นพบขนนกในระบบสุริยะ

เซเรสมีขนาดเส้นผ่าศูนย์กลางประมาณ 585 ไมล์ (940 กิโลเมตร) เป็นทั้งดาวเคราะห์แคระและเป็นสมาชิกที่ใหญ่ที่สุดของ แถบดาวเคราะห์น้อย ตั้งอยู่ระหว่างดาวอังคารและดาวพฤหัสบดี ในปี 2558 ยานอวกาศ Dawn ของนาซ่าค้นพบภูเขาสูงรูปโดม 2.5 กิโลเมตร (4 กม.) และกว้าง 10.5 ไมล์ (17 กม.) บน Ceres ขนานนามว่า Ahuna Monsซึ่งเป็นคุณสมบัติที่ใหญ่ที่สุดบนพื้นผิวดาวเคราะห์แคระ

การวิจัยก่อนหน้านี้ชี้ให้เห็นว่า Ahuna Mons เป็น ค่อนข้างหนุ่ม. โดยเฉพาะจำนวนหลุมอุกกาบาตบนภูเขาที่ต่ำแนะนำว่ามันก่อตัวขึ้นภายใน 200 ล้านปีที่ผ่านมาหรือมากกว่านั้น (เช่นเดียวกับส่วนที่เหลือของระบบสุริยะเซเรสเองก่อตัวเมื่อประมาณ 4.56 พันล้านปีก่อน)

ที่เกี่ยวข้อง: ภาพถ่าย: ดาวเคราะห์แคระ Ceres ดาวเคราะห์น้อยที่ใหญ่ที่สุดของระบบสุริยะ

รูปทรงของโดมนี้และมีการตรวจพบริ้วรอยของเกลือบนทางลาดของมันบอกว่ามันก่อตัวเป็นภูเขาไฟซึ่งส่วนใหญ่เป็นของเหลวจากเค็ม ที่ปะทุออกมาจากด้านในของเซเรส. อย่างไรก็ตามดาวเคราะห์แคระเช่นเซเรสคาดว่าจะเย็นตัวลงและแข็งตัวค่อนข้างเร็วหลังจากการก่อตัวของพวกมันและดังนั้น "กิจกรรมการตกแต่งภายในที่ล่าช้าจนในประวัติศาสตร์ของร่างกายไม่คิดว่าจะเป็นไปได้" นักเขียนนำการศึกษา Ottaviano Ruesch ศูนย์อวกาศและเทคโนโลยีแห่งยุโรปที่ Noordwijk ในเนเธอร์แลนด์บอกกับ Space.com

เพื่อค้นหาต้นกำเนิดของ Ahuna Mons นักวิทยาศาสตร์วิเคราะห์แผนที่ Ceres ของ Dawn สนามแรงโน้มถ่วง. ความแข็งแกร่งของสนามขึ้นอยู่กับมวลของเซเรสและเนื่องจากมวลของดาวเคราะห์แคระไม่กระจายเท่ากันแรงดึงโน้มถ่วงของมันจึงแข็งแกร่งขึ้นในบางพื้นที่บนพื้นผิวของดาวเคราะห์และอ่อนแอลง ดังนั้นแผนที่แรงโน้มถ่วงสามารถเปิดเผยรายละเอียดที่ซ่อนอยู่เป็นอย่างอื่นว่ามวลของโลกกระจุกตัวอยู่ที่ใด

การวิเคราะห์ก่อนหน้านี้ของสนามแรงโน้มถ่วงของเซเรสชี้ให้เห็นว่าภายใต้เปลือกโลกหินหนาประมาณ 24 ไมล์ (40 กม.) ดาวเคราะห์แคระมีชั้นแมนเทิลปกคลุมด้วยของเหลว การวิจัยใหม่พบว่าสิ่งที่ดูเหมือนจะเป็นโคลนของเสื้อคลุมจากเสื้อคลุมนี้ซึ่งเป็นส่วนผสมของโคลนน้ำเกลือเค็มและอนุภาคของแข็ง

ขนนกปกคลุมจากเซเรสนี้ไม่เหมือนกับที่เห็นในปัจจุบัน Ruesch ตั้งข้อสังเกต บนโลกเสื้อคลุมทำจากหินหลอมเหลวและบนดวงจันทร์น้ำแข็งเช่นเอนเซลาดัสของดาวเสาร์เสื้อคลุมขนนกนั้นเป็นน้ำ ในทางตรงกันข้ามเซเรสอาจมีโคลนพลัม

นักวิจัยแนะนำว่าเสื้อคลุมโคลนของเซเรสอาจยังคงมีการพาความร้อนนั่นคือปั่นป่วน “ ความเป็นไปได้ของการพาความร้อนของเสื้อคลุมและพวยพุ่งขึ้นไปในเสื้อคลุมที่มีโคลนเป็นถึงตอนนี้แนะนำทางทฤษฎีเท่านั้น” Ruesch กล่าว "ขณะนี้เรามีหลักฐานมากมายที่แสดงว่ามีขนนกยืนอยู่บนดาวเคราะห์แคระที่ทำจากหินและน้ำแข็งในน้ำ"

นักวิทยาศาสตร์ได้ให้รายละเอียด การค้นพบของพวกเขา ออนไลน์วันที่ 10 มิถุนายนในวารสาร Nature Geoscience

ติดตาม Charles Q. Choi บน Twitter @cqchoi. ติดตามเราบน Twitter @Spacedotcom และใน Facebook.